En 'Fantasia' for MTV-generasjonen

Filmer

I 1939 besøkte komponisten Paul Hindemith Hollywood, full av entusiasme for Walt Disneys første tegneseriefilm i full lengde, ''Snøhvit og de syv dvergene.'' Hindemith satte kursen mot studioet der Disney og Leopold Stokowski jobbet med den andre filmen. -lengde tegneserieinnslag, ''Fantasia.'' Men tegneseriegjengivelsene av Bach og Beethoven avviste Hindemith; han trodde det nye mediet ble misbrukt av filister.

Hindemiths ydmyke fordømmelse var kortsynt. Det var Disney-Stokowski-blandingen av langhår og Mikke Mus som var forutseende. ''Fantasia,'' fullført i 1940, viste seg å være minst like varig som alt Hindemith komponerte etter å bosette seg i USA samme år.

Disney spilte ut 2,3 millioner dollar på ''Fantasia''. Til premieren i New York ble Broadway Theatre utstyrt med 90 høyttalere for å formidle Stokowskis Philadelphia Orchestra i ''Fantasound'' - en tidlig form for stereo. Spesielle engasjementer ble booket fra kyst til kyst. Time magazine publiserte en forsidehistorie. Men ''Fantasia'' var en økonomisk katastrofe, og (til Stokowskis forferdelse) snublet Disney planene for en oppfølger.



Likevel levde ''Fantasia'' videre. Den ble utgitt på nytt i 1956 og ga overskudd. Hjemmevideoutgivelsen, i 1991, var en bestselger. Og nå har Disneys nevø, Roy Disney, laget ''Fantasia/2000'', en andre animert klassisk musikkmedley. Den ble forhåndsvist i Carnegie Hall forrige måned, og har nettopp åpnet på Imax-teatrene; en generell kinopremiere vurderes i juni.


nye filmer fra 2021

Ingen i dag ville kreve den høykulturelle stamtavlen Hindemith så etter for 60 år siden. Men hva skal man se etter i stedet? Hvilket forhold bør ''Fantasia/2000'' ha til sin forløper? Mot det nye årtusenet? Disse spørsmålene rammer selve filmen. Uansett uvitende, avslører den pausen mellom to kulturelle øyeblikk.

Deler av ''Fantasia/2000'' leses som en hyllest. Mickey, som trollmannens lærling, praktfullt restaurert både visuelt og lydmessig, gjentar seg. Av de syv andre episodene, alle nye, gir en gjengivelse av historien om Noahs ark, satt til musikk av Elgar, en sammenlignbar stjernebil for Donald Duck. Åpningssegmentet, til Beethovens femte symfoni, er alle former og farger: abstrakt, som åpningen av Bach Toccata og Fuge i d-moll fra 1940.

Hvis andre ekko av ''Fantasia'' - vulkaner og jordskjelv, en demonisk tilsynekomst, en dyreballett - virker overflødige, prøver ''Fantasia/2000'' andre steder å være nyskapende. Landskapene i Respighis ''Pines of Rome'' produserer havlandskap: en åpenbaring av svømmende og flygende knølhvaler hvis naturtro tredimensjonalitet - de ser ikke ut som ''tegneserier'' - er datagenerert.

I motsatt ytterlighet er Gershwins ''Rhapsody in Blue'' en øvelse i ''flat'' animasjon inspirert av penn- og blekktegningene til Al Hirschfeld. Denne rikdommen av variasjon risikerer fravær av enhet.

I stedet for den uerstattelige Stokowski, har ''Fantasia/2000'' James Levine som dirigerer Chicago Symphony. Ikke mindre enn Disney, Stokowski definerte ''Fantasia.'' Han var (unødvendig å si) mer ikonisk enn noen moderne populariserer av klassisk musikk. Hans karakteristiske soniske signatur – overdådig, glatt hud – bidro til å forene det musikalske innholdet. (''Nøtteknekkeren'' og ''Pastoral'' symfoniforestillinger er ulik noen andres.) Filmens repertoar, som strekker seg fra Bach-Stokowski til den dristige inkluderingen av Stravinskys ''Rite of Spring'', var Stokowski-repertoir.

Denne gangen er repertoaret tynnere; det er ingenting som er så utfordrende som ''Rite''. Og bortsett fra den 12-minutters Gershwin og den 2-minutters finalen av Saint-Saens'''Carnival of the Animals'' er all musikk sterkt avkortet. Vi får 3 minutter av første sats av Beethoven og 10 minutter av Respighi. Resten av programmet består av en kjapp sammenblanding av Elgars ''Pomp and Circumstance'' Marches (med interpolert refreng og øredøvende obbligato av Kathleen Battle - en gaffel), og deler av Shostakovichs andre klaverkonsert og Stravinskys ''Firebird'' Suite. Avslutningstekstene er mye lengre enn Beethoven- og Saint-Saens-utdragene til sammen.

Filmen er på totalt 70 minutter, og dens korthet er en egen uttalelse. I ''Fantasia'' (som også forkortet det meste av musikken), var både ''Vårens rite'' og Beethovens ''Pastoral'' formidabelt omfattende. Den totale lengden var to timer. Da filmen først ble vist, var det også en pause.

Roy Disney, i en nylig samtale, bekreftet det bevisene tyder på: ''Det er ingen komme unna det faktum at MTV har påvirket oss alle og at publikum er litt mer utålmodige enn de pleide å være. Vi ønsket å feile på korthetens side i stedet for å slite ut vår velkomst.''

For Mr. Disney, hvis favoritt Walt Disney-film er ''Fantasia'', var ''Fantasia/2000'' et kjærlighetsarbeid. Skytshelgen for Disney-animasjon, han overvåket hele det ni år lange prosjektet. En ting han bekymret seg for var om han skulle inkludere episoder fra ''Fantasia'' utover ''The Sorcerer's Apprentice''. Han hadde også tenkt å inkludere ''Nøtteknekkeren''-suiten. ''Men da vi skjøtet den inn, oppdaget vi at alt plutselig ble langsommere da 'Nøtteknekkeren' dukket opp på skjermen,'' sa han. ''Det ble veldig tydelig at med unntak av 'The Sorcerer's Apprentice', kunne det gamle og det nye materialet egentlig ikke eksistere side om side.''

Å besøke ''Nøtteknekkeren'' Suite på hjemmevideo gjør problemet forståelig. Dens 14 minutter -- lengre enn noe annet i ''Fantasia/ 2000'' -- er ikke-narrative: en tålmodig og poetisk utforskning av hvordan former -- svevende feer, pilende fisker, flytende blomster, dansende sopp, hoppende reddiker -- følger musikk, hvis arabesker og pikantiteter er subtilt kroppsliggjort.

Episodene av ''Fantasia/2000'' forteller derimot historier. Selv den abstrakte animasjonen for Beethovens femte har et scenario: en konkurranse av lyse og mørke flygende trekantede former (f.eks. sommerfugler versus flaggermus). I likhet med Noahs ark til Elgar, er den standhaftige tinnsoldaten til Sjostakovitsj en lineær fortelling. ''Rhapsody in Blue'' er (selvfølgelig) et 1920-talls New York-tableau av t-bane og skyskrapere, men det er samtidig en interpolert dag i livet til tre menn og en liten jente. ''Ildfuglen'' er en natursaga (symbolisert av en sprite og en elg) som er ødelagt og gjenfødt. Bare Respighis hvaler og Saint-Saens flamingoer er like uhemmede som ''Nøtteknekkeren'' feer og blomster. I et så actionfylt selskap er det ikke rart at ''Nøtteknekkeren'' ble funnet å bremse showet.


i seg selv film

Også en rekke kjendiser, inkludert Steve Martin, Bette Midler og Itzhak Perlman, deltar på kamera som verter. (''Fantasia'' hadde en enkelt, lakonisk vert: den amerikanske komponisten og kritikeren Deems Taylor, som aldri dukket opp på skjermen.) Så det er variasjon i massevis med korthet og hastighet. Så mye forklarende mediering -- historiene, kjendisintroduksjonene -- omkranser kreativt engasjement med musikken. Forskjellen mellom ''Fantasia'' og ''Fantasia/2000'' er forskjellen mellom en dialog med Jack Paar og et livlig ''intervju'' med David Letterman, mellom å lese en bok og svare på spørsmål fra en CD-ROM. .

På ett nivå er ''Fantasia''-konseptet en storslått øvelse i koreografi. Faktisk er Ponchiellis ''Dance of the Hours'' i ''Fantasia'' fra 1940 en sublim sending av koreografisk kunst, kronet av en flott pas de deux for alligator og flodhest. Det er Petipa i dyrehagen. Like inspirert er avslutningen av 'Pastoral'-symfonien, som kombinerer den skyhøye apoteosen til Beethovens coda med Helios' solvogn. Tidligere i det samme verket er nåden og majesteten i musikken (fantastisk formidlet av Stokowski) speilet av den bevingede Pegasus i det høye. Med sine påkallelser av klassisk ballett og mytologi er disse sekvensene flerverdige; de inviterer til en rekke svar fra en rekke publikum.

Ved siden av slike sofistikerte alligatorer, flodhester og strutser, er de dansende flamingoene fra ''Fantasia/ 2000'' et vaudeville-team. Sammenstilt med Zevs og Pan, enhjørninger og kentaurer, er spriten og elgen til ''Firebird'' fattige representasjoner av naturen. Dette reduserte kulturelle vokabularet reduserer musikken som følges på denne måten. På alle måter - som hørt, som ''visualisert'' - registreres det mindre imponerende.

Man sympatiserer med Mr. Disneys knipe: Når han besøker en underholdning fra 1940, svømmer han oppstrøms. I sitt sjarmerende partnerskap med Stokowski ble onkel Walt styrket av troen på offentligheten og dens evne til diskriminering og oppløfting. Disney og Stokowski var visjonærer oppmuntret av selvlaget suksess for å forfølge teknologier - filmer og fonografen - som ville nå, som Stokowski en gang sa det, ''det største antallet menn, kvinner og barn over hele verden.'' Dette var dagen for popularisatorene -- for Book-of-the-Month-klubben og musikkverdsetting, for radioens ''American School of the Air'' og ''University of Chicago Round Table'', alle fulle av selvtillit kvalitet ville finne et publikum.

Ingenting av dette ville vært verdt å bry seg om hvis ''Fantasia/2000'' var en utsolgt til det 21. århundres markedsføringsbehov. Men det er oppriktig, ikke bare ondsinnet. Når det gjelder familieunderholdning, er det mer kreativt enn formelt. Den unngår vold og seksualitet. Det formidler faktisk et lite uskyld. Minst én episode – Tin Soldier – oppnår en sømløs integrasjon av bilde, fortelling og musikk. Hvis dette segmentet er mindre kjærlig enn ''Trollmannens lærling'', er det fordi musikken er mindre kjærlig, og fordi den stoiske tinnsoldaten ikke er noen Mikke Mus. I den avkortede ''Firebird'', hvor forkortelsene gjør mer vondt, men musikken er sterkere, har nykommere en sjanse til å bli hekta på intensiteten og storheten til Stravinskys partitur.

I sum er ''Fantasia/2000'' en overgangsprestasjon, som gjenspeiler et kulturelt øyeblikk i seg selv overgangsbestemt. Vil publikum i dag kjøpe det? Man håper det, om ikke annet fordi, ifølge Mr. Disney, folkene som skapte ''Fantasia/ 2000'' er ivrige etter å begynne på den neste. Dette ville være det best mulige resultatet for ''Fantasia/2000.'' Mr. Disney burde starte med den restaurerte ''Nøtteknekkeren'' han denne gangen forkastet - alle 14 minutter av den - og la ''Fantasia'' 1940 satt tempoet for en serie med lengre og mer tålmodige animerte episoder.

Han bør også inkludere litt ekte musikk fra det 21. århundre, og ikke bare av den populære varianten. Hvis Stanley Kubrick kunne bruke romalderen Ligeti (i ''2001''), hvorfor ikke Mr. Disney? Hva med å gi Disney-animatørene et knekk på noe som er virkelig hjernebøyende og øredøvende, som den datasyntetiserte musikken til den franske samtidskomponisten Tristan Murail? Stokowski insisterte på at unge mennesker var mer åpne enn sine eldste; var han i nærheten i dag, ville han helt sikkert ha kommet opp med noen utemmede valg av sine egne.

Ved å fremheve korthet har Disney-teamet forsøkt å gjøre en dyd av en nødvendighet. Men kortheten til ''Fantasia/2000'' er ikke en dyd; filmen føles kort. Hvorvidt kortheten er en nødvendighet er et viktig spørsmål fra det 21. århundre. La oss håpe at Mr. Disney får muligheten til å bevise at han tar feil.