KRITIKERS NOTATBOK; Filmer Glow, Independently

Filmer

Hvilket årsskiftefilmhesteløp følger du? Den i billettkontoret? Eller stormen av kritiske 10-beste lister som skyver prestisjetunge filmer mot Oscar-betraktning?

For et år siden da ''Saving Private Ryan'' vant mange kritikeravstemninger og gjorde slam-dunk-forretninger, så det ut som om Hollywood forberedte seg på å stjele tilbake noe av den kritiske tordenen som i økende grad har tilfalt uavhengige filmer. Men i år har bordet snudd igjen. Søndag kveld når New York Film Critics Circle deler ut sine årlige priser på Windows on the World, vil mainstream Hollywood få en stort sett kald skulder.

Nok en gang er det de uavhengiges år. ''Topsy-Turvy'', den britiske filmskaperen Mike Leighs film om fremstillingen av Gilbert og Sullivans ''Mikado'', har vunnet Critics Circle-prisene for beste film og beste regi. Hilary Swank ble kåret til beste skuespillerinne for ''Boys Don't Cry'', den opprivende sanne historien om voldtekten og drapet på en ung kvinne som utgir seg for å være en mann, og den kronglete komedien ''Being John Malkovich'' vant tre priser: for beste mannlige birolle (Mr. Malkovich) og skuespillerinne (Catherine Keener) og for beste første film (regissøren Spike Jonze). Richard Farnsworth, som vant beste skuespiller for sin opptreden i David Lynchs Disney-film, ''The Straight Story'', er, i likhet med Ms. Swank, en nobody etter Hollywood-standarder.



Selv i de mest rosenrøde anslagene utgjør det kumulative billettkontoret til ''Topsy-Turvy'' ''Boys Don't Cry'' og ''Being John Malkovich'' bare en liten brøkdel av det som tjenes av '' The Green Mile,'' den mystiske tåretrekkeren som truer som voksenfilmen for slutten av året med de mest robuste billettkontoret. Det er ikke det at Hollywood ikke klarte å levere noen verdige filmer på markedet i tide til høytiden. Spesielt 'American Beauty', 'The Straight Story', 'The Insider', 'The Hurricane' og 'Man on the Moon', fikk gunstige anmeldelser og Oscar-utmerkelser. Det er at ingen av dem hadde den allsidige innflytelsen ''Saving Private Ryan'' eller ''Titanic'', for å nevne to nylige storfilmer som kom så nært som Hollywood-filmer kan komme til å være alle ting for alle mennesker.

Følgende er en sjekkliste over anbefalte filmer, noen uavhengige og andre mainstream, som nå spilles på New York-skjermer, med enestående prestasjoner bemerket så vel som mangler. Listen (som ekskluderer verdig familiemat som ''Toy Story 2'' og ''Stuart Little'') er i synkende rekkefølge etter denne kritikerens preferanser.

'Topsy-Turvy'

Mike Leighs fint teksturerte portrett av 1800-tallets komiske operettegenier William S. Gilbert (Jim Broadbent) og Arthur Sullivan (Allan Corduner) kan være det ultimate backstage-dramaet på skjermen. Satt i et kritisk øyeblikk (1884) da Sullivan vurderte å slutte med teamet for å komponere ''seriøs'' musikk, tenker ''Topsy-Turvy'' på den kreative kjemien til en stivnakket prude (Gilbert) og en voluptuary (Sullivan) hvis Det vaklende samarbeidet gjenopptas etter at Gilberts kone drar ham til en utstilling av japansk kultur. Det resulterer i 'The Mikado', som filmen viser konstruert fra grunnen av.

PLUSS: Førsteklasses opptreden over hele linjen. Få, om noen, filmer har så søkende undersøkt prosessen med å lage en teaterklassiker fra bunnen av.

MINUS: De fascinerende detaljerte øvingsscenene er litt lengre enn noen kanskje ønsker.

'Gutter gråter ikke'

Satt i Nebraska og basert på sanne hendelser, forteller det harde, realistiske dramaet (med regidebuten til Kimberly Peirce), historien om Brandon Teena (Hilary Swank), en ung kvinnelig drifter som utgir seg for å være en mann, som blir voldtatt og myrdet av to av vennene hennes etter at de oppdaget bedraget hennes. Den uavhengige filmen er en brutalt realistisk fremmaning av macho seksuell angst som eksploderer i vold.

PLUSSER: Ms. Swanks cocky, gutteaktige Brandon er overbevisende nok til å bestå som en fersk fjes. Skuespillerinnen graver seg så dypt inn i karakterens hud at vi kjenner spenningen (og faren) ved hennes karade. Chloe Sevigny som Brandons lojale, søvnige kjæreste, Lana, som elsker Brandon uansett kjønn, er mildt hjerteskjærende.

MINUSTER: Voldtektsscenen, en av de mest grafiske som noen gang er filmet, er ikke for de pysete.

'Alt om min mor'

Pedro Almodovar har kalt sin nyeste film et ''screwball-drama''. Og det er akkurat det denne kjønnsbøyende, trippel-hankie-hyllest til ''A Streetcar Named Desire'' ''All About Eve'' og klassiske kvinnebilder blir ute å være. Cecilia Roth er en mor i Madrid som ser tilbake på fortiden sin i Barcelona etter å ha mistet sin 17 år gamle sønn i en bilulykke. Almodovar-filosofien er veltalende (og morsomt) oppsummert av Agrado (Antonia San Juan), en tøff transseksuell prostituert som erklærer: ''En kvinne er mer autentisk jo mer hun ser ut som det hun har drømt for seg selv.''

PLUSS: Historien er intrikat strukturert og kontinuerlig overraskende, og Ms. Roths strålende opptreden innkapsler regissørens strålende medfølelse.

MINUSTER: Mr. Almodovars betente, kjønnsbøyde erotiske verden er ikke et sted hvor alle vil føle seg komfortable.

'Amerikansk skjønnhet'

Som i fjorårets ''Happiness'' blir den amerikanske forstadsdrømmen fjernet, men denne gangen på mer glansfulle, mer forutsigbare måter. Kevin Spacey, nok en gang legemliggjørelsen av sarkasme, er en forbitret frafallsfar (med ''Lolita''-verdige dagdrømmer) låst i kamp med sin oppover mobile kone (Annette Bening), en ivrig eiendomshandler. En høyreorientert våpennøtt bor ved siden av, og barna til begge familiene er voldsomt fremmedgjorte. Vakkert fotografert, filmen (den prangende filmdebuten til teaterregissøren Sam Mendes) er et glitrende mareritt som fremkaller den åndelige tomheten som lurer bak vår boom-økonomi.

PLUSS: Mr. Spacey og Ms. Bening slår kalde, men spektakulære gnister.

MINUSER: Satiren, spesielt fascisten ved siden av, er for kuttet og tørket.

'Den talentfulle Mr. Ripley'

I denne deluxe-tilpasningen av Patricia Highsmiths roman skaper Anthony Minghella en fristende, utsøkt skyggefull framstilling av amerikanske aristokrater i utlandet. Gjennomvåt av stemningsfull periodejazz og for det meste satt i Italia i epoken «La Dolce Vita», har den kulhendte thrilleren Matt Damon i hovedrollen som en rikdoms- og statushungrig kameleon som begjærer det bekymringsløse utvandrerlivet til Dickie Greenleaf (Jude). Law) og kjæresten hans, Marge (Gwyneth Paltrow), nok til å drepe Dickie og etterligne ham.

PLUSS: Mr. Laws ubøyelige amerikanske gullgutt er definitivt, det samme gjør Cate Blanchett som en gal amerikansk tekstil-arving og Philip Seymour Hoffman som en bløff, preppie-bølle.

MINUSER: Mr. Damon virker litt for uskyldig for tittelrollen som en mestersvindler. Filmen mister fart i den siste halvtimen.

'Den rette historien'

Regissøren David Lynch, som gleder seg over å grave fosforescerende ormer ut av det blanke eplet i det amerikanske livet, har laget en vemodig optimistisk film der eplet er visnet med alderen, men ormefritt. Filmen, basert på en sann historie, følger reisen til Alvin Straight (Richard Farnsworth) på hans John Deere-gressklipper fra 1966 fra Laurens, Iowa, til Mount Zion, Wisconsin, for å forsone seg med sin syke bror, Lyle.

PLUSSER: Mr. Farnsworth, en birolle med kreditt som går tilbake til gamle cowboyfilmer, fremkaller på en rørende måte alderdommens verdige tristhet.

MINUSTER: Det skjer egentlig ikke så mye. Filmens virkelige reise er emosjonell og kulminerer i en scene der Alvin og en annen veteran fra andre verdenskrig gråter sammen mens de deler sine krigsopplevelser.

'Innsideinformanten'

Michael Mann regisserte historien om Jeffrey Wigand (Russell Crowe), varsleren i tobakksindustrien som blir overtalt av Lowell Bergman (Al Pacino), en produsent for ''60 Minutes'' til å avsløre hans fordømmende bevis på bedriftens konspirasjon. Men når CBS, som er fanget i en interessekonflikt i selskapet, svikter, blir Wigand vridd i vinden.

PLUSSER: Russell Crowe gir en av årets flotte skjermopptredener som Wigand, en motvillig, beleiret varsler med et reservoar av sinne under sin tykke hud. Christopher Plummer, som gjør en uhyggelig etterligning av Mike Wallace, utstråler den dødelige genialiteten til en opprullet, rykkende klapperslange.


halvparten av den gjennomgang

MINUSTER: I et forsøk på å skape spenning overdriver filmen de skumle effektene.

'Titus'

I teaterregissøren Julie Taymors knusende lerretsversjon av Shakespeares kuleste skuespill trekkes parallellene mellom slaktingen i det gamle Roma og drapsmarkene i Rwanda og Kambodsja skarpt. Anthony Hopkins' Titus antyder en transcendent fusjon av King Lear og Hannibal Lecter. Og filmen, som reiser fra det gamle Roma til det fascistiske Italia til en moderne videoarkade, antyder en fordypning i virtuell virkelighet.

PLUSS: Mr. Hopkins' ravende Titus er både grusomt morsom og tragisk, og Taymors beste scenebilder, brakt til skjermen, er uutslettelige.

MINUSER: Forestillingene henger ikke sammen, med Mr. Hopkins, Alan Cumming (som den dekadente gutte-barn-keiseren) og Jessica Lange (den plottende keiserinnen) som alle ser ut til å høre hjemme i forskjellige filmer.

'Å være John Malkovich'

Årets mest originale komedie er en sprø, urban ''Alice in Wonderland'' og et kupp for førstegangsregissøren Spike Jonze, som kommer fra musikkvideoens verden. John Cusack er en arbeidsledig dukkespiller som tar en jobb på et surrealistisk kontor hvor han oppdager en portal inn i sinnet til skuespilleren John Malkovich (vittig spiller en versjon av seg selv). Historien tar en kjønnsbøyende vri når to kvinner bruker kroppen hans til å elske hverandre.

PLUSS: Blant de blendende komiske innbilningene er et kontor med lavt tak der alle må bøye seg for å komme seg rundt og en scene der Mr. Malkovich går inn i sitt eget hode og befinner seg på en restaurant der alle lånetakerne ligner John Malkovich.


introduserer...

MINUS: Til tross for all sin smarthet, gir ikke filmen mye metaforisk betydning. Det er egentlig bare en headtrip om en headtrip.

'Cradle Will Rock'

Tim Robbins' muntre film om produksjonen av Marc Blitzsteins musikal ''The Cradle Will Rock'' fra 1937, som gikk på kant med Federal Theatre Project på grunn av sin venstreorienterte politikk, har den frekkhet å antyde at dagens kunstverden, viet til abstraksjon, ble næret. av Nelson Rockefeller og promotert av William Randolph Hearst som en slags konspirasjon for å holde artister utenfor politikken. Som nesten alt annet i filmen, er forestillingen en grov overforenkling. Men det er fortsatt gledelig å finne en Hollywood-film som utbasunerer politiske ideer. Skissene av Rockefeller, Hearst, Orson Welles, John Houseman, Diego Rivera og andre 30-tallsarmaturer er omtrent like subtile som kostymeballkarikaturer.

PLUSSER: Filmen sprudler av en manisk om enn ufokusert energi. Livlige opptredener i ensemblebesetningen tilhører Emily Watson, Bill Murray, Joan Cusack, Vanessa Redgrave og Cherry Jones.

MINUSTER: Den sosiale historien er så forenklet at filmen noen ganger har naiviteten til en livlig ungdomsskolekonkurranse.

'The Cider House Rules'

John Irvings sjette roman har blitt myknet opp av regissøren Lasse Hallstrom (''My Life as a Dog'') inn i drømmetiden fra andre verdenskrig om en drømmende ung mann (Tobey Maguire) som forlater barnehjemmet i Maine hvor han vokste opp i omsorgen til hans mentor, abortforskeren Dr. Larch (Michael Caine), for å oppdage verden og ''være til nytte''. Hovedunderplottet til en film som antyder et godteri-belagt 1940-talls ekko av ''David Copperfield'' dreier seg om abort av en vandrende gårdsarbeider impregnert av faren hennes.

PLUSSER: Mr. Maguires rolige, måneøyne Homer og Mr. Caines hyggelige pragmatiske Dr. Larch styrker filmens stemning i et vemodig vokseneventyr.

MINUS: Filmens ømhet grenser ofte til sentimentalitet.

'Magnolia'

Regissøren Paul Thomas Anderson prøver å skyte månen i denne mosaikken i Robert Altman-stil av ulykkelige mennesker som samles i San Fernando-dalen, som får besøk av en froskerpest som faller ned fra himmelen. To av historiene omhandler eldre menn som dør av kreft som har forårsaket fryktelig følelsesmessig skade på livene til sine fremmedgjorte barn. Filmen er en seriøs, fortvilet refleksjon over mannlig forsoning.

PLUSSER: Tom Cruise som Tony Robbins av kvinnefiendtlig sex, i en annen rolle der hans falske, for lyse smil matcher karakteren hans. Jason Robards, som spiller en kreftpasient, buldrer veltalende.

MINUS: Selv om det ofte er bravour, er skuespillet hysterisk. Froskene kunne gå, sammen med flere underfigurer.

'Slutten på affæren'

Neil Jordans atmosfæriske tilpasning av Graham Greenes høyt elskede roman, med Ralph Fiennes og Julianne Moore i hovedrollene, burde slette alle minner fra den forferdelige 1955-versjonen med en uoverensstemmende Deborah Kerr og Van Johnson. Filmen er så tro mot sin periode at London i krigstid føles nesten som en annen planet i et annet århundre.

PLUSSER: Fru Moores lysstyrke og Mr. Fiennes sin obsessive introspeksjon smelter vakkert sammen. Jo Staffords innspilling fra 1940-tallet av ''Haunted Heart'' sender en romantisk strøm gjennom filmen.

MINUSER: Michael Nymans tunge, overbærende scoring.

'Tumbleweeds'

Konturene av denne ''mor og datter på vei for å starte et nytt liv''-filmen er kanskje kjent. Men den britiske skuespillerinnen Janet McTeer (som rystet Broadway i en gjenoppliving av ''A Doll's House'') som den frisinnede Mary Jo Walker og Kimberly J. Brown som hennes 12 år gamle datter, Ava, gir forholdet et ekstraordinært følelsesmessig dybde.

PLUSS: Ms. McTeers skildring av en blodig sørstatskvinne i en viss alder som elsker for lett, er så ekte at det knapt virker som skuespill. Få filmer har på en sterkere måte fanget intimiteten til foreldre-barn-båndet.

MINUSTER: Filmen er liten, historien kjent, den visuelle stemningen grumsete og tidsrammen ubestemt.

'Sweet and Lowdown'

Woody Allens godmodige ode til 1930-tallets jazz har Sean Penn som Emmet Ray, en Django Reinhardt-lignende gitarvirtuos, og Samantha Morton som den stumme, tilbedende kjæresten han elsker og misbruker. Hvis denne glødende lille filmen minner om ''Purple Rose of Cairo'' og ''Radio Days'' i sin vemod, gir Mr. Penn den et støt, som spiller en hæl du ikke kan unngå å like.

PLUSS: Mr. Penns nøye stiliserte opptreden er overraskende lavmælt for en skuespiller som har spesialisert seg på raserianfall.

MINUSTER: Uma Thurmans frekke vending som samfunnskvinne er dramatisk lite overbevisende.

'Den grønne mil'

Denne gråtende kristne allegorien, regissert av Frank Darabont fra en Stephen King-roman, trykker på hver følelsesmessig knapp minst to ganger. Tom Hanks er Paul Edgecomb, en fengselsvakt i Louisiana som jobber på dødscelle. Michael Clarke Duncan er John Coffey, den milde svarte kjempen og Jesus-figuren som er feilaktig dømt for å ha voldtatt og drap på to små jenter. Med sine tydelige helter og skurker, grøtaktige mirakler, skrekk (en grusom elektrisk støt), søtlighet (en søt kjæledyrmus) og en innrammingsenhet og stjerne (Mr. Hanks) begge lånt fra ''Saving Private Ryan,'' '' The Green Mile'' ringer kommersielle bjeller.

PLUSS: Et fint ensemblebesetning og evnen til å fremkalle tårer fra den mest motstandsdyktige seeren.

MINUSTER: En spilletid på mer enn tre timer og en kvalm etterpå at tårene ble rykket av mesterdukkeførere.

'Orkanen'

Den heroiske kampen for frihet og rettferdighet av orkanen Carter, fengslet i nesten 20 år etter å ha blitt anklaget for et trippeldrap, har blitt omgjort av regissøren Norman Jewison til en stor sentimental ballade av en film. Så mange av fakta har blitt endret for å pumpe opp dramaet at filmen føles som fiksjon. Men Denzel Washingtons skildring av en fengslet mann som kjemper med fortvilelsens demoner og sin egen innestengte vold er vulkansk.

PLUSS: Blant heltene Mr. Washington har portrettert, har han gravd dypest inn i dennes sjel.

MINUS: Filmen tillater ingen moralsk tvetydighet, tro mot sitt klisjefylte 60-talls liberale hjerte. På den ene siden har vi Hurricane og hans hellige forkjempere, på den andre hans onde rasistiske forfølgere.

'Jente avbrutt'

Susanna Kaysens memoarer fra hennes to år lange opphold på et fancy mentalsykehus i New England i 1967 etter at et selvmordsforsøk har blitt brakt frem på skjermen med en delikatesse som smuldrer bare mot slutten. Winona Ryder ble født for å spille den sutrete, selvmedlidende Susanna, som sies å være en borderline personlighet. Angelina Jolie er Lisa, en medpasient og en vågal sosiopat som kjemper mot institusjonen om Susannas sjel.

PLUSS: Fru Ryders følsomme opptreden krever ikke vår kjærlighet. Ms. Jolies skummelt skumle Lisa beviser en gang for alle at hun virkelig kan opptre.

MINUSTER: Filmen er et minimalistisk periodestykke, en Ivy League ''One Flew Over the Cuckoo's Nest'' uten metaforisk vekt.

'Liberty Heights'

Filmskaperen Barry Levinson besøker hjembyen sin i Baltimore for denne nostalgiske, semi-selvbiografiske drømmen om antisemittisme og interracial dating på midten av 1950-tallet.

PLUSS: Periodedetaljene er perfekte og stemningen forførende.

MINUSTER: Filmen skumles bare problemene den tar opp.

'Hvilken som helst søndag'

Oliver Stones fotballfilm er en brutal, oppløftende rah-rah-jubel for sportens beinknusende macho-mystikk. Denne grove all-amerikanske suksessfabelen setter Jamie Foxx, som spiller en opprørsk ung quarterback for Miami Sharks, opp mot hans krigstrøtte trener (Al Pacino) i et verdikollisjon.

PLUSS: Fantastiske spillefeltsekvenser. Mr. Foxx sin subtile skildring av en idrettsutøver fristet av fordelene ved store kjendiser burde gjøre ham til en fullverdig stjerne.

MINUSTER: Cameron Diaz er i over hodet som en grådig lageier. Historien klapper mot en latterlig optimistisk slutt.

'Mann på månen'


john kerr (skuespiller)

Jim Carreys uhyggelige etterligning av komikeren Andy Kaufman, som forsvant inn i sine komiske alter egoer, er en tour de force som kan gi Kaufman, som døde i 1984, mer anerkjennelse enn han noen gang har mottatt i sin levetid. Men hvis filmen, regissert av Milos Forman, effektivt formidler Kaufmans hat-kjærlighetsforhold til showbusiness, gir den ingen ledetråder om hva som fikk ham til å tikke.

PLUSSER: Mr. Carreys bemerkelsesverdige gjenskapninger av Kaufmans opptredener på ''Saturday Night Live'' og i Carnegie Hall og av hans utsvevende lounge-øgle-alter-ego, Tony Clifton.

MINUS: Filmen minner oss om at så dyptgripende som Kaufmans konsepter om den fjerde veggen kan ha vært, var humoren han leverte ofte hit-or-miss. Det er knapt noen bakgrunnshistorie.

'Angelas aske'

Så mye som Alan Parkers altfor lange filmatisering forskønner den fattige irske barndommen som er beskrevet i Frank McCourts bestselgende memoarer, filmens visjon om de regnvåte slummen i Limerick kaster fortsatt en grufull dysterhet.

PLUSS: Filmen fanger hardheten og absurditeten i Mr. McCourts katolske utdannelse.

MINUSTER: Emily Watsons langmodige mor er en en-tones rolle, og Robert Carlyles fulle far virker absurd renskåret. Tre skuespillere som spiller Frank i forskjellige aldre henger ikke sammen, og forfatterens spunky humor er nesten tapt.

'Sleepy Hollow'

Tim Burtons fortelling om Washington Irvings fortelling er et visuelt vidunder hvis illevarslende gotiske figurer ser ut til å springe ut av de blekkaktige sprekker i etsninger i historiebok. Men historien har all virkningen av en overopphetet slasher-film.

PLUSS: ''Sleepy Hollow'' er et billedlig vidunder, og Johnny Depp som en nervøs politimann i New York City som etterforsker drapene, gir en av hans vitenskapelig perfekte prestasjoner.

MINUSTER: Historien om en hodeløs rytter som hjemsøker en by i Hudson Valley har ingen mytisk resonans og er ikke spesielt skummel.