FILM; Doo-Wop Age-alderen

Filmer

SARAH INMAN stirrer ut kjøkkenvinduet hennes. Hendene hennes dypper en tallerken mekanisk ned i en vask med såpevann. ''De, de eplepussemaskinene,'' sier hun, hånlig mot klassekameratene. ''Jeg liker dem ikke!''

''Punkin!'' knipser faren og griper et oppvaskhåndkle. ''Alle disse menneskene du ikke liker, er de ikke lykkeligere enn deg?''

Kameraet låser Sarahs øyne som fylles med tårer mens pappas siste ord ekko på lydsporet: ''Er de ikke lykkeligere enn deg. . . lykkeligere enn deg. . . ''



Denne hjemlige vignetten er fra ''The Snob'' (1958), en av mer enn 70 klasseromsfilmer som ble presentert i en serie jeg kuraterte kalt ''Mental Hygiene: Social Guidance Films 1945-70'' på American Museum of the Moving Image i Astoria, Queens, fra lørdag til og med 23. januar. Det er det største retrospektivet av slike filmer, og den første offentlige visningen av mange av dem på mer enn 30 år.

Alle som tror at 1950-tallet var en tid med uskyldig moro, eller at sosial tvang er en taktikk som kun utøves i despotiske, fjerne land, vil bli misbrukt av tanken etter å ha sett (eller sett på nytt) noen av disse filmene. Veiledning så vel som skremmefilmer dekker et bredt spekter av hverdagslig sosial atferd, fra måltider (''Lunchroom Manners'') til narkotikabruk (''The Terrible Truth'') til tenåringer sine hensynsløse kjørevaner (''The Terrible Truth''). Siste skoleball'').

Disse kortfilmene er vanligvis mindre enn 15 minutter lange, og fungerer både som en leksjon i den amerikanske psykens patologi og en deilig mørk form for underholdning. Dette er ikke et tilbakeblikk for ironi-hemmede.

I løpet av fire tiår så millioner av offentlige skolebarn disse filmene, som hadde velsignelsene til samtidens samfunnsvitere. Filmene trivdes i klimaet av forvirring og nervøsitet i Amerika mellom andre verdenskrig og Watergate, da moralske koder og sosiale normer ble stadig mer utfordret og ulydig. For å takle denne stormen omfavnet foreldre og lærere filmen om mental hygiene. Skinknevede, dogmatiske, ofte brutale, disse filmene forkynte gledene ved husholdning og enhetlighet.

En populær antagelse er at mentalhygienefilmer er filmatisk søppel. Men de varierer i stil og kvalitet, avhengig av studio (Coronet og Centron var to) eller regissøren, Sid Davis og Emily Benton Frith blant dem. Glimt av dramatisk teknikk gjennomsyrer ofte lavbudsjetttåken: film noir av ''Right or Wrong?'' (1951); den hektiske tverrklippende og melodramatiske zoomen til ''Last Date'' (1950); det svimlende håndholdte kameraverket i ''Narcotics: Pit of Despair'' (1967).

Selvfølgelig møtte filmer om mental hygiene sjelden tradisjonelle standarder for film som underholdning eller kunst, og de ønsket heller ikke det. Snarere tok de sporene fra trenings- og propagandafilmene fra andre verdenskrig, og forsøkte dermed å skildre hverdagen så realistisk – altså så dagligdags – som mulig. Et klasseromspublikum var ikke ment å se en mental hygienefilm og la seg fascinere av regien, kinematografien, skuespillet eller klippingen. Elevene skulle tro at det de så var ekte og adoptere filmens synspunkt.

Skaperne av disse filmene var for det meste anonyme, verdsatt mer for deres evne til å male ut produkt enn for deres filmskapende kunstnerskap. Mannskapene var spartanske, kulisser ble brosteinsbelagte, utstyret var minimalt og skuespillerne var ofte bare unge mennesker fra nabolaget.


aldri la meg gå filmanmeldelse

Utdanningsteori mente at unge mennesker var sosiale etterlignere som ville imitere hvilken oppførsel de så utspilt på skjermen; derfor var hovedpersonene i disse filmene vanligvis veloppdragne, høflige - og endimensjonale.

Tilnærmingen kan ha dempet frykten til lærere fra midten av 1900-tallet, men den spiller kaos med våre forestillinger i dag om hvordan livet egentlig var i, for eksempel, 1952. ''Are You Popular?'' (1958) og ''Friendship Begins at Home'' (1949) presenterer en visjon om en uskyldig, idyllisk fortid, men det tåler å huske at det ikke hadde vært behov for mentalhygienefilmer hvis de unge virkelig hadde oppført seg så hyggelig. Produksjoner som ''Mind Your Manners!'' (1953) og ''What Makes a Good Party?'' (1950) skildrer livet ikke slik det var, men slik filmenes voksne skapere ønsket at det skulle være.

Til syvende og sist kartla studentene selvfølgelig sine egne kurs uten hensyn til fyrtårnene som tilbys av disse filmene. Og deres ulydighet skapte flere filmer om mentalhygiene, ment å skremme de opprørske. Disse filmene er fokus for flere programmer i Astoria-serien: ''The Dark Side'' om konsekvensene av dårlig oppførsel (9. jan.), ''Highway Safety'' (15. jan.), ''Drugs'' (22. jan.) og ''Bråkmakere'' (23. jan.).

De mørke temaene var bærebjelkene til uavhengige filmskapere som Sid Davis og Dick Wayman. Mr. Davis, en stand-in i Hollywood som lengtet etter å regissere, fant sin nisje med å lage filmer om emner ingen andre ville røre: voldtekt (''Name Unknown''), rusmisbruk (''Keep Off the Grass'') , barndomsdød og skade (''Lev og lær''). Han stolte av å kunne lage en film, fra idé til mestertrykk, for bare 1000 dollar; så lave budsjetter nødvendiggjorde flate bilder, som Mr. Davis overla med ofte bombastiske fortellinger for å formidle dramaet som bildene ikke kunne. Ikke desto mindre viser Mr. Davis sine filmer av og til glimt av visuell dynamikk og kunstnerskap som ikke finnes andre steder i denne sjangeren: et reisebilde av tenåringer som tømmer ned en California motorvei i ''Seduction of the Innocent'' (1961) mens de bruker piller og drikker 7Up. ; et kjærlig komponert skudd av en politietterforsker, en vikende ambulanse og en veltet bil på slutten av ''What Made Sammy Speed?'' (1957).

Det er ingen innrømmelser til kunst i filmene til Dick Wayman, hvis ''Wheels of Tragedy'' (1963) vil bli vist 15. januar. Wayman, en leder i regnskapsfirmaet Ernst & Young, brukte en bærbar 16- millimeter filmkamera for å registrere de blodige ettervirkningene av fatale motorveiulykker, og deretter skjøtet dem sammen til løst konstruerte sikkerhetsfilmer ment å sjokkere. Det var en triumf av ''virkeligheten'' over den nøye laget fiksjonen av studiofilmer, en tilnærming som fikk gunst blant lærere etter hvert som 1960-tallet selv ble mer voldelige og konfronterende.

Tusenvis av mentalhygienefilmer ble produsert, men bare en håndfull overlever. Skoler viste dem om og om igjen til de var slitt og strimlet.

Utskrifter som unnslapp ødeleggelse ble kastet i søpla når de ble utdaterte eller når skolens audiovisuelle avdelinger gikk over til video. Da produksjonsselskaper for mental hygiene gikk ut av virksomheten – som de alle til slutt gjorde – ble mestertrykkene deres kastet, sammen med nesten all informasjon om filmenes skapere, rollebesetninger og kostnader. Bevaringsforskere viste liten interesse for å redde det som var igjen. Minst halvparten av alle mentalhygienetitler har forsvunnet, og mange overlever i dag som bare et enkelt, mishandlet trykk.

Mentalhygienefilmer formidlet meningene til skaperne deres. Noen vil kalle dette propaganda, andre for veiledning. Men for Ted Peshak, som regisserte hundrevis av disse filmene for Coronet, 'kokte filmer om mental hygiene ned til et kompromiss mellom det virkelige liv og livet slik det burde være.'