FILM; Han kjempet for tigrene, seg selv og amerikanske jøder

Filmer

I slutten av september 1934 valgte Hank Greenberg, den store Detroit Tigers-sluggeren, å ikke spille en avgjørende kamp mot Yankees, slik at han kunne observere Yom Kippur. Greenbergs opptreden i Shaarey Zedek-synagogen, en helt for Detroits jødiske samfunn i løpet av bare hans andre sesong, fikk menighetene til å brøt ut i applaus da fire rabbinere ba.

''Her var denne jødiske fyren som gikk inn i synagogen,'' minnes Bert Gordon, en fan, i ''The Life and Times of Hank Greenberg'', en ny dokumentar av Aviva Kempner. ''Seks fot fire! Herregud, ingen hadde aldri sett en så stor jøde. Alle var 5 fot 5, 5 fot 6!''

Tigers tapte kampen, 5-2, men vant likevel American League-vimpelen. Men Greenbergs beslutning om å hedre arven hans galvaniserte båndet hans til jøder. ''Det jødiske folk,'' skrev Bud Shaver i The Detroit Times, ''kunne ikke ha noen bedre representant.''



Aviva Kempner og hennes bror, Jonathan, kjente til Greenberg fra faren deres, Harold, som forlot Litauen til Pittsburgh i 1925 og slo seg ned i Detroit. For Harold Kempner var baseball et ritual for amerikansk assimilering og Greenberg et symbol. Som senator Carl Levin, demokrat fra Michigan, sier det i filmen, bekreftet Greenberg at dette var mulighetenes land: se, vi kunne til og med spille baseball!''

Så hvert år minnet Harold Kempner barna sine om at Greenberg satt på Yom Kippur. 'Jeg trodde Hank Greenberg var en del av Kol Nidre-liturgien,' sa Kempner, nå 53, i et nylig intervju.


sebastian stan og ashley greene

Harold Kempner døde i 1976 og Greenberg døde 10 år senere, en dag før fru Kempner deltok på Los Angeles-åpningen av sin første film, 'The Partisans of Vilna', en dokumentar om jødisk motstand mot nazistene i den litauiske kulturbyen. .

'Så snart jeg hørte at Hank var død, visste jeg at han ville bli min neste film,' sa hun.

For fru Kempner er det å dokumentere livet til en jødisk ballspiller bare et lite sprang fra kronikken av jødiske partisaner i gettoen. ''Med 'Partisaner' prøvde jeg å finne ut av det ubesvarte spørsmålet: 'Hvorfor gjorde ikke jødene motstand?' som var helt feil, sa hun. ''Det burde vært, 'Hvordan kunne de motstå?' Det var så vanskelig. De var så isolerte. Med Hank Greenberg ønsket jeg å motarbeide skjermstereotypen om at jødiske menn var nebbisher. Det var et annet bilde, og for min etniske bakgrunn var det Hank.''

Til tross for anerkjennelse for «Vilna», var det ikke lett å samle inn 1 million dollar da motivet hennes var en død ballspiller som ikke giftet seg med en filmstjerne, støttet produkter eller gjorde sceneopptredener, som Joe DiMaggio. Det ville ikke være bevilgninger som 0 000 gitt av National Endowment for Humanities for ''Vilna.'' Flere ganger stengte hun ned filmingen for å rasle opp penger fra en rekke kilder, inkludert regionale og lokale kunstgrupper, jødiske organisasjoner, enkeltpersoner som Kirk Douglas og Norman Lear, Greenberg-familien og Shaarey Zedek-synagogen.

'I begynnelsen var vi ikke engang sikre på at det ville bli fullført,' sa Alva Greenberg, Hanks datter. ''Vi ville se 10-minutters segmenter, men vi visste ikke hva det ville bli.''

Men etter 13 år – like lenge som Greenbergs baseballkarriere – åpner ''The Life and Times of Hank Greenberg'' onsdag på Film Forum på Manhattan for en to-ukers kjøring.

Å bruke så mye tid på et enkelt prosjekt krever utholdenhet, til og med en forelskelse i ens emne. Av og til, sa Kempner, snakket hun med et kroket teppe i naturlig størrelse med Greenbergs likhet som henger i huset hennes i Washington. ''Mange om kvelden,'' sa hun, ''jeg ville bare gå inn i stua og skrudd av lysene. Jeg så på Hank og sa: «Jeg skal gjøre det. Det kommer til å bli gjort. Og jeg ville be til faren min.'' Hun stoppet opp, og tok så fatningen tilbake. ''Det er bare slik jeg ærer min far,'' la hun til. ''Hvis han kunne se denne filmen, ville han kvell.''

Greenbergs storhet er ubestridt. I en karriere som ble avbrutt i det meste av fem sesonger av andre verdenskrig, slo den tøffe første basemannen 331 hjemmeløp, kompilerte et 0.313 slaggjennomsnitt i karrieren og banket inn 1276 løp. I 1937 var hans 183 løp ett mindre enn Lou Gehrigs ligarekord. Hans 58 hjemmeløp i 1938 var andre etter de 60 som ble slått av Babe Ruth i 1927.

'Ingen tvil om at han var den største jødiske slagmannen gjennom tidene,' sa Steve Greenberg, en av Greenbergs to sønner og en tidligere visekommissær for Major League Baseball. ''Men det var ikke slik han ønsket å bli husket. Hvis du snakker med spillere fra den tiden, visste de at han var en av de største spillerne. Ted Williams sa at han var hans idol.''

I Ms. Kempners hjemmekoselige dokumentar – en quilt av nyhetsopptak, intervjuer og livlige musikkutvalg som Mandy Patinkin som synger ''Take Me Out to the Ballgame'' på jiddisk – er Greenberg en stille helt som kun har feil på feltområdet hans. For de tilbedende fansen som forgudet ham som ''Hankus Pankus'' var Greenberg en '' messias '' '' en jødisk gud '' en Moses-lignende frelser som tilbakeviste stereotypiene om hva jøder kunne gjøre.

''Jeg hadde denne Captain Marvel, Hank Greenberg, på skulderen,'' sier rabbiner Reeve Brenner i filmen. ''Han var min storebror, min mishpocheh'' (familie). Alan Dershowitz, professor ved Harvard Law School, legger til: ''Han var det 'de' sa at vi aldri kunne bli.''

Da Tigers byttet Greenberg til Pittsburgh Pirates i 1947, følte Don Shapiro, en oral kirurg og fan, som om ''bubbe din'' - bestemor - ''flyttet til Mississippi.''

Lidenskapen er gripende, humoristisk og over toppen, som fru Kempners. Likevel vet de som beundret Greenberg at hans prestasjoner kom i møte med etnisk lokkemat fra fans og rivaliserende spillere og de antisemittiske raningene fra pastor Charles E. Coughlin, den såkalte radiopresten fra Detroit-forstaden Royal Oak, og Henry Ford.

'På høyden av innenlandsk antisemittisme og nazistene som overmannet Europa, var det en jødisk spiller så god, så mektig og nesten brøt Ruths rekord,' sa Kempner. ''To måneder etter at Hank nesten brøt Ruths rekord, skjedde Krystallnatten i Tyskland.''

I et intervju fra 1984 som ble brukt i filmen, husket Greenberg: ''Det var alltid en skinnlunge som ropte på meg. Jeg fant ut at det var en spore for å få meg til å gjøre det bedre fordi jeg aldri kunne sovne på banen. Så snart du slo til, var du ikke bare en boms, du var en jødisk boms.''


prikkete mann spilt av

Greenberg fungerte som et uvanlig jødisk ikon. Han vokste opp i en ortodoks husholdning og hadde en bar mitzvah, men som voksen ble han fjern fra jødedommen. ''Han tok de 10 bud som sin levekode,'' sa Steve Greenberg. ''Du ville ikke finne ham i shulen på høytider, men han tenkte på å være en mensch.''

MS. KEMPNERS film er en påminnelse om Greenbergs betydning på et bestemt tidspunkt, men livet hans gir ikke like stor gjenklang i dag som det gjorde på 1930-tallet. Jøder utgjør fortsatt en distinkt minoritet innen idrett, men deres status er sjelden et problem.

''Hank Greenberg var en tøff jøde da tøffe jøder var viktige,'' sa Peter Levine, forfatter av ''Ellis Island to Ebbets Field: Sports and the American Jewish Experience'' ''Men hvis du ville ha tøffe jøder etter 1948, så på Israel, hvor jødene satte livet på spill. Han var et forbilde for mine foreldres generasjon.''

Likevel sa Alva Greenberg, som visste lite om farens innvirkning før hun gikk på college: ''Folk forstår ikke hva som skjedde da og hva som skjer nå. Vi må forstå at røttene til antisemittisme går langt tilbake. Historien hans er viktig å fortelle.''