Et godt løp for skuespiller som spesialiserer seg på dårlig

Filmer

Harris Yulin har ikke et drapsansikt, men hvis du så ham gå nedover gaten, kan du bli unnskyldt for å ha tatt dekning.

I sin 40 år lange karriere har Mr. Yulin tross alt spilt mer enn noen få uanstendige karakterer, fra den sleive politimannen i Brian De Palmas kultfilm ''Scarface'' fra 1983 til hans nylige tur som dobbeltspiller i filmen ''Cradle Will Rock.''

Det er casting, sier skuespilleren, som har mer å gjøre med hans strenge, røffe utseende og nesten senatoriske tilstedeværelse enn med noen preferanse fra hans side.



''Jeg er ikke alltid den slemme fyren,'' sa han nylig med et skuldertrekk. ''Det ser ut til å være det jeg er kjent for.''

I det siste har Mr. Yulin snudd det barske ryktet på hodet med sin subtile vending som Walter Franz, en skadet forretningsmann som leter etter følelsesmessig trøst i den nåværende Broadway-produksjonen av Arthur Millers drama ''The Price''. Ben Brantley skrev i New York Times, kalte Mr. Yulins opptreden ''utmerket'' og la til at Walter så ut til å være en karakter som Mr. Yulin var ''født til å spille''.

Det er ikke den eneste rollen Mr. Yulin kan ha blitt laget for. Faktisk har skuespillerens talenter vist seg spesielt i det siste, med fire store prosjekter åpne eller kommer snart. I tillegg til ''The Price'' og ''Cradle Will Rock'' kan Mr. Yulin sees i ''The Hurricane'' som advokaten som representerer filmens feildømte helt (en god fyr!), og i en film planlagt til 9. januar på TNT Network, ''The Virginian.'' Der går Mr. Yulin tilbake til å bli en uanstendig dommer.

Som 62-åring har Mr. Yulin etablert seg som noe av karakterskuespillerens karakterskuespiller, en stille kraft som omformer små roller til store øyeblikk.

Statusen hans er tydelig i ''The Price'', hvor han deler scene med tre andre dyktige skuespillere: Bob Dishy, ​​Lizbeth Mackay og Jeffrey DeMunn,

''Han legger mye vekt på detaljer og spesifikke karakterer: hendene, stemmen,'' sa Mr. Dishy. ''Og jeg setter pris på det, fordi jeg jobber på en lignende måte.''

Mr. Yulin, en røyker som snakker i noe som en tilfeldig knurring, planla det ikke på denne måten. Han var innfødt i Los Angeles og jobbet seg gjennom en rekke yrker – og land – før han landet på scenen.


snøblomst og den hemmelige fanfilmen

'Jeg prøvde å være maler en stund i Firenze,' sa han. ''Og jeg var ekstremt dårlig på det.''

Etter å ha flørtet med arkitektur, befant han seg i Tel Aviv i 1962, en tid og et sted han husker som ''som Paris på 1920-tallet.'' Der, etter oppfordring fra nye venner, begynte han å regissere og spille i små show.

Det kallet tok tak, og da han kom tilbake til USA, bestemte han seg – hvis det er det rette ordet – for å fortsette å handle. ''Jeg sa, 'Vel, jeg antar at dette er hva jeg skal gjøre''' sa han.

Hans første pause kom i 1963, da han ble rollebesatt i en hovedrolle i en produksjon på Phoenix, et nå nedlagt Off Broadway-teater. Stykket var ''Next Time I'll Sing For You'', som inneholdt James Earl Jones og Estelle Parsons og var bemerkelsesverdig i et par henseender, sa Mr. Yulin.

Først var det planlagt å åpne uken 22. november 1963, da president John F. Kennedy ble myrdet. (Åpningen ble utsatt.) For det andre, sa Mr. Yulin, var produksjonen, en absurdistisk versjon av en roman av den anglo-indiske forfatteren Raleigh Trevelyan, ''bare en katastrofe''.

'Jeg satt på sceneforkleet og fornærmet publikum i hovedsak, på en slags elegant måte, men fornærmende likevel,' sa Mr. Yulin. ''Jeg kunne kjenne bølger av hat komme fra publikum.''

Mr. Yulins formuer ble imidlertid bedre, og i løpet av det neste tiåret ble hans stilling beseglet. I 1980 vant han raves i Broadway-produksjonen av ''A Lesson From Aloes'' av Athol Fugard, der han igjen spilte overfor Mr. Jones.

Filmarbeidet hans begynte også å øke, med roller i ''The Believers'' ''Clear and Present Danger'' og ''Multiplicity''.

Det siste tiåret har han også slått seg sammen med vennene sine og skuespillerkollegaene Ed Asner og Rene Auberjonois for å gjøre opplesninger av «Don Juan i helvete», en favoritt siden videregående. Og i fjor regisserte han ''This Lime Tree Bower'' på Primary Stages.

Da han modnet som skuespiller, sier Yulin, prøvde han også å kvitte seg med et annet, mindre solid rykte.

''Jeg tror at da jeg var ung, ble jeg kjent som det du vil kalle en vanskelig person å jobbe med,'' sa han med en smule stolthet. ''Jeg følte aldri at det var et spørsmål om ego, men jeg innså at jeg fornærmet noen mennesker.''

Den holdningen har tilsynelatende bleknet med årene, i hvert fall ifølge Mr. Yulins nåværende Broadway-regissør, skuespilleren James Naughton.

''Ingen av dette var bevis,'' sa Mr. Naughton. ''Hver øvelse jeg har vært på er det en dag hvor alt går sørover, eller noen går sørover. Det skjedde aldri med dette showet.''

Under prøvene for ''The Price'' som begynte på Williamstown Theatre Festival i Williamstown, Massachusetts, sa Mr. Naughton at Mr. Yulin bare hadde ett krav: at hunden hans, Max, en cocker spaniel, skulle få lov til å se på.

''Max ville vandre inn på spillefeltet under øving,'' sa Mr. Naughton. ''Harris ville bare se på ham, peke, og Max ville vandre tilbake.''

Mr. Yulin, som deler tiden sin mellom New York og Los Angeles som arbeidet krever, kjører ofte over hele landet fordi Max har flyskrekk. Underveis, forteller han, stopper han ofte i småbyer.

Det er uunngåelig at noen kjenner ham igjen. ''De sier: 'Hei, hva gjør du her?' '' sier Mr. Yulin. ''Og så, når de først innser at jeg bare er en skuespiller, er folk nesten alltid vennlige og hyggelige.''