Jamaa Fanaka, filmregissør, dør i en alder av 69

Filmer

Jamaa Fanaka i 1990.

Jamaa Fanaka, en filmskaper som hadde betydelig suksess i 1979 med Penitentiary, en langfilm han laget mens han fortsatt gikk på filmskolen, men som hevdet å ha blitt svartelistet etterpå for å ha stilt spørsmål om mangel på jobber for svarte regissører i Hollywood, døde 1. april i Los Angeles. Han var 69.

Årsaken var komplikasjoner av diabetes, sa familien hans.

Mr. Fanaka var en del av det filmforskere kalte L.A.-opprøret , en liten gruppe svarte U.C.L.A. filmskolekandidater som ble myndige på slutten av 1970-tallet, nær slutten av den såkalte blaxploitation-æraen. Gruppens definerende estetikk var å bevege seg forbi hallikstereotyper og funk-lydspor i filmskildringer av svarte.



I motsetning til de fleste andre, inkludert avantgardefilmskaperne Charles Burnett (Killer of Sheep, My Brother's Wedding) og Julie Dash (Daughters of the Dust), ønsket Mr. Fanaka, en Billy Wilder-fan, å lage filmer som begge var seriøse og populær.

Penitentiary, med Leon Isaac Kennedy i hovedrollen som en urettmessig fengslet mann som finner forløsning som fengselsbokser, fikk blandede anmeldelser, men ble den mest økonomisk suksessrike uavhengige filmen i 1979. Som heldigvis ga han den ut under den første boomen i rimelige videospillere og filmer på videokassetter. . Han laget oppfølgere til Penitentiary i 1982 og 1987.


bilder av debo fra fredag

Filmen ble også ansett som et kunstnerisk gjennombrudd. Allyson Nadia Field , professor i kinostudier ved U.C.L.A. som i fjor var med på å organisere et retrospektiv med filmene fra L.A. Rebellion, kalt Penitentiary overgangsmomentet mellom blaxploitation og uavhengig svart filmskaping.

Folk tror begynnelsen på uavhengig svart filmskaping var 'She's Gotta Have It,' sa hun, med henvisning til Spike Lees vannskillehit fra 1986. Men egentlig var det Fanakas 'fengsel'.

Mr. Fanaka ble et av de få svarte medlemmene av Directors Guild of America, men han fant at lauget var insulært – omtrent som resten av filmindustrien, fortalte han intervjuere – og sa at det sjelden handlet etter løftene sine om å oppmuntre studioer. å ansette flere kvinner og medlemmer av minoritetsgrupper.

Da forsøkene hans på å endre det stille ble ignorert, ble Mr. Fanaka utholdende. Han anla en serie gruppesøksmål mot lauget på begynnelsen av 1990-tallet, og hevdet at dets muntlige system for å varsle direktører om jobbmuligheter var iboende diskriminerende og et brudd på Civil Rights Act av 1964.

Sakene søkte et mer gjennomsiktig system for varsling og etablering av minoritetsopplæringsprogrammer. Men en føderal dommer kastet dem senere ut på tekniske detaljer, og Mr. Fanaka ble betegnet som en irriterende saksøker. (Direktorlauget nektet å kommentere.)

Han skrev trusene selv; han betalte saksomkostningene; det ble hans oppdrag for fremtidige filmskapere, var slik han så det, sa Jacqueline Stewart , en professor i radio, fjernsyn og film og afroamerikanske studier ved Northwestern University, som intervjuet Mr. Fanaka for L.A. Rebellion retrospective.

Det var veldig opprørende for ham å snakke om det, la hun til. Han sa at han følte at han hadde blitt slettet fra historien. Det er vanskelig å bevise disse tingene, men jeg tror det er trygt å si i det minste at karrieren hans led.

Mr. Fanaka avviste noen filmmuligheter etter Penitentiary fordi han anså dem for å være i blaxploitation-formen, sa Stewart.

Jan-Christopher Horak, direktør for U.C.L.A. film- og TV-arkiv, sa om Mr. Fanaka: På en måte var hans store prestasjon en slags fiasko - å ha prøvd og mislyktes i å endre rasepolitikken i profesjonen hans betydelig. Han ble straffet for det. Lauget, studioene, de behandlet ham som en sveiv. Men han var ikke en sveiv. Han var legitimt bekymret for fremtiden.

Mr. Fanaka ble født Walter Gordon 6. september 1942 i Jackson, Miss., et av fem barn til Robert og Beatrice Gordon. Foreldrene hans flyttet til Los Angeles-området da han var gutt. Faren hans var elektriker.

Etter å ha tjenestegjort i luftforsvaret, fortalte han intervjuere, var han på drift til han begynte på et filmprogram for community college, som førte ham til U.C.L.A. filmskole. Han laget tre kommersielle spillefilmer før han ble uteksaminert: Velkommen hjem, bror Charles (1975), Emma Mae (1976). og kriminalomsorgen. Han ble uteksaminert summa cum laude og hadde da endret navn til Jamaa Fanaka, avledet fra swahili for sammen vil vi finne suksess.

Hans overlevende inkluderer tre døtre, Tracey Gordon, Twyla Louis og Katina Scott; en sønn, Michael Gordon; hans foreldre, Robert og Beatrice Gordon; to brødre, Joseph og Robert Gordon; en søster, Carmen Sanford; og ni barnebarn.

Da han døde, jobbet Mr. Fanaka med sin åttende film, en dokumentar om hiphopkultur. Han fortalte nylig til filmbloggeren Jeff Brummett at han skulle ønske han hadde laget flere filmer, men at han var stolt over det han hadde fått til, både som filmskaper og som aktivist.

Jeg avslørte Hollywoods akilleshæl, sa han.