FILMGUIDE

Filmer

Her er en selektiv liste fra kritikere av The Times over nye eller bemerkelsesverdige filmer og filmserier som spilles denne helgen i New York City. * angir en sterkt anbefalt film eller serie. Rangeringer og kjøretider er i parentes. En indeks over anmeldelser av filmer som åpner i dag vises på side 12.

Spiller nå

* ''AMERICAN MOVIE,'' med Mark Borchardt og venner. Regissert av Chris Smith (R, 104 minutter). En innsiktsfull, morsom, ikke-å gå glipp av dokumentar om en filmskaper fra Wisconsin uten budsjett som lager en skrekkfilm som om livet hans var avhengig av den. Og som Mr. Smith så gripende avslører, henger Mr. Borchardts håp virkelig på en tynn tråd. Dette kunnskapsrike og ofte morsomme blikket på indie-filmskaping av prøve-hva som helst blir et rørende portrett av en manns kamp i oppoverbakke og finner at Mr. Borchardt ofte beskriver suksess og velstand som sine mål. I mellomtiden blir hans eget liv veltalende presentert som en helt annen, ikke mindre autentisk type amerikansk drøm (Janet Maslin).



''ANNA AND THE KING,'' med Jodie Foster og Chow Yun-Fat i hovedrollene. Regissert av Andy Tennant (PG-13, 140 minutter). Den samme historien som inspirerte Rodgers og Hammerstein-musikalen ''Kongen og jeg'' er grunnlaget for denne filmen om den britiske skolelæreren Anna Leonowens (Ms. Foster), som reiser til Bangkok i 1862 for å utdanne de 58 barna til kong Mongkut (Mr. Chow). Selv om historien har fått et moderne flerkulturelt perspektiv som er kritisk til britisk imperialisme, forteller den pittoreske filmen i hovedsak den samme historien, men uten de elskede sangene, som er sterkt savnet. Ms. Fosters Anna er en annen av hennes edlere enn deg isdronninger, og Mr. Chows konge er autoritativ, men mindre enn dundrende (Stephen Holden).

''BICENTENNIAL MAN,'' med Robin Williams, Embeth Davidtz, Sam Neill og Oliver Platt i hovedrollene. Regissert av Chris Columbus (PG, 132 minutter). Årets sprudlende julekort fra Robin Williams følger den 200 år lange søken til en husholdningsrobot ved navn Andrew for å bli menneske. Regissert av schmaltzmeister Chris Columbus, som styrte denne stjernen gjennom ''Mrs. Doubtfire,'' filmen er en vits-strødd sentimental mann-maskin-allegori som er fast bestemt på å få oss til å føle oss bra med å være mennesker, som er preget av banale taler som opphøyer frihet, gledene ved sex og mysteriet med dødelighet. Bortsett fra Mr. Williams, er skuespillet strengt tatt av sitcom-kaliber (Holden).

* ''DOGMA,'' med Matt Damon, Ben Affleck, Linda Fiorentino, Chris Rock og Salma Hayek i hovedrollene. Regissert av Kevin Smith (R, 130 minutter). Mr. Smiths idé om engler i Amerika er forestillingen om to kule karer som tar en hårklyverende, juridisk tilnærming til romersk-katolske doktriner og synes det ville være morsomt å oppheve all eksistens. Og ingenting i denne vilt frekke, uventet hengivne komedien er mindre opprørende enn det. Mr. Smith viser igjen frem en sjelden gave for å blande sin tegneseriesensibilitet med seriøse debatter og store, store latter, selv om noen deler av filmen hans (Ms. Fiorentinos opptreden, Mr. Rocks og semi-repartee fra den allestedsnærværende Jay og Silent Bob) fungerer bedre enn andre (et ekskrementer monster). Mr. Smith tar et modig sprang inn i trosspørsmål, og dukker mirakuløst frem med humoren intakt og vingene uten sang (Maslin).


andre bypolitisrasist

''DOUBLE JEOPARDY'' med Ashley Judd, Tommy Lee Jones og Bruce Greenwood i hovedrollene. Regissert av Bruce Beresford (R, 106 minutter). I en turistthriller som streifer fra kysten av Washington State til det franske kvarteret i New Orleans, spiller Judd en kvinne som står fritt til å drepe mannen sin fordi hun allerede har gått i fengsel for forbrytelsen (se tittel). Ikke engang hun er vakker nok til å slippe unna med skuespill og et langt søkt plot, men hun pigger opp ettersom karakteren hennes blir mindre av et offer. I denne coed hyllest til ''The Fugitive'' er Mr. Jones på plass som en annen forvitret surpuss med evne til å bjeffe ordre. Mr. Beresford regisserer så umerkelig at det kreves en linje som 'Jeg føler at jeg har vokst de siste seks årene' for å signalisere tidens gang (Maslin).

* ''EVEREST,'' regissert av David Brashears med Greg MacGillivray (ikke vurdert; 45 minutter). Hvis livet i New York City ikke gir nok spenning, kan de som leter etter en stedfortredende nær-døden-opplevelse ta turen til American Musuem of Natural History (Central Park West på 79th Street) for en tur på ''Everest.'' Der finner bilder av verdens høyeste fjell - 29 028 fot - en ramme som er verdig toppens spektakulære, dødelige skjønnhet. Denne beretningen fokuserer hovedsakelig på tre personers innsats for å nå toppen i 1996 til tross for gjespende kløfter av stadig skiftende is, tordnende snøskred, farene med luft som er så tynne at den forvirrer hjernen og plutselige, blendende stormer. Mens denne ekspedisjonen var på fjellet, tok andre lag veien inn i den såkalte dødssonen, på 25 000 fot, hvor en voldsom storm innhentet dem. Åtte mennesker omkom i den verste enkeltkatastrofen på fjellet. ''Everest'' gjør det mulig for lenestoleventyrere å dele risikoen og æren ved lagets klatring mot himmelen (Lawrence Van Gelder).

''FANTASIA/2000,'' med James Levine og Chicago Symphony Orchestra og introduksjoner av Steve Martin, Bette Midler, Mr. Levine, Itzhak Perlman, James Earl Jones, Angela Lansbury, Quincy Jones og Penn and Teller. Ulike regissører (G, 75 minutter). Den nye tusenårsversjonen av Disneys banebrytende fusjon av animasjon og klassisk musikk fra 1940 inkluderer syv nye segmenter og holder ett fra den originale filmen (den fantastiske ''Sorcerer's Apprentice'' med Mikke Mus i hovedrollen). Til tross for science-fiction-tittelen og skjermen i IMAX-størrelse som den vises på, er ''Fantasia/2000'' mer baklengs enn futuristisk. De to beste segmentene er ''Rhapsody in Blue'', en vittig Manhattan-in-the-Jazz Age-hyllest til karikaturisten Al Hirschfeld satt til musikken til George Gershwin, og finalen (satt til Stravinskys ''Firebird Suite'' ) der en kometlignende sprite suser rundt kloden som eksplosivt skaper, ødelegger og fornyer planetens livsformer. Filmstjerneintroduksjoner gir filmen følelsen av en luksuriøs bedriftskampanje. På Sony Imax Theatre, Broadway på 68th Street, Manhattan (Holden).

''FLAWLESS,'' med Robert De Niro og Philip Seymour Hoffman i hovedrollene. Skrevet og regissert av Joel Schumacher (R, 110 minutter). Mr. De Niro er en pensjonert politimann i New York City som kommer seg etter et hjerneslag og Mr. Hoffman, drag-queen ovenpå, som gir ham taleterapi i form av sangtimer i denne strittende campy komedien. Deres prangende opptredener kan ikke gi en dimensjon til en film som er en budskapsfylt duett for to karikaturer, en homofob og den sinte, selvforaktende drag-queen som får ham ut av depresjonen (Holden).

''GALAXY QUEST,'' med Tim Allen, Sigourney Weaver og Alan Rickman i hovedrollene. Regissert av Dean Parisot (PG, 102 minutter). Enten du elsker ''Star Trek'' eller ler av det, har stjerneskipet ditt kommet inn og legger til kai i form av denne elskverdige komedien som samtidig klarer å forfalske disse populære futuristiske romeventyrene og gjenskape selve elementene som har gjort dem så holdbare. Filmen spinner ut av en enkelt vits, om en gjeng oppvaskede skuespillere fra en kansellert TV-serie som blir vervet av noen godtroende interplanetariske enfoldige for å forkjempe dem i en konflikt med en skjellete, krigersk skurk som nesten har utryddet folket deres. Og snart skal de ut på et ekte romeventyr. Hvis ''Galaxy Quest'' aldri oppnår konsekvent svimlende høyder når den spiller ut sin kombinasjon av kunnskapsrik satire og heroisk eventyr, holder den likevel tungen fast i kinnet, tilbyr noen ekte latter, beveger seg raskt, om ikke i varphastighet, og ledes av en talentfull rollebesetning (Van Gelder).

''HOUSE ON HAUNTED HILL,'' med Geoffrey Rush, Taye Diggs og Peter Gallagher i hovedrollene. Regissert av William Malone (R, 115 minutter). Hvis den alltid årvåkne styrelederen for sentralbanken, Alan Greenspan, virkelig er fast bestemt på å stoppe inflasjonen som er født, kan han ikke gjøre noe bedre enn å ta en spiss blyant i hånden, gå til nærmeste kino som viser denne filmen og slå fryktløst til den er svak. pulsen slår ikke lenger. Dette er en trist reinkarnasjon av 1950-tallets William Castle-skrekkfilm der en eksentrisk millionær spilt av Vincent Price tilbød fem fremmede 10 000 dollar hver for å tilbringe natten i et skummelt gammelt herskapshus. I den nye versjonen har ante for overlevelse blitt hevet til million stykket. Selv om man tar høyde for inflasjon i de 40 årene siden originalen åpnet, skulle belønningen i 1999 komme til bare 113,47, ifølge Federal Reserve Bank i Minneapolis. Men noen ting har ikke blitt devaluert med årene: ord som søppel, for eksempel. ''Hill'' ble uttalt som useriøs på disse sidene i 1959. Og det er fortsatt useriøst (Van Gelder).

* ''THE LIMEY'' med Terence Stamp og Peter Fonda i hovedrollene. Regissert av Steven Soderbergh (R, 89 minutter). Fra en regissør for hvem den sære stiløvelsen er standardstil, er dette et kjekk tilbakeblikk til salatdagene til de to ikoniske stjernene. Mr. Stamp, i en steinete, magnetisk forestilling preget av tilbakeblikk fra hans tidlige karriere, spiller en eks-kriminel som søker hevn for datterens død. Han blir nemesis til Mr. Fondas glatte Hollywood-hipster, en annen rolle som er pikant skreddersydd. Mr. Soderbergh gjenoppliver det magre, hardkokte utseendet til John Boormans ''Point Blank'' mens han dissekerer og vurderer disse to tøffe kundene fra alle tenkelige perspektiver (Maslin).

* ''MANSFIELD PARK,'' med Frances O'Connor og Jonny Lee Miller i hovedrollene. Skrevet og regissert av Patricia Rozema (PG-13, 105 minutter). I Ms. Rozemas dyktige filmatisering av Jane Austens tredje roman, har hovedpersonen, Fanny Price (Ms. O'Connor), blitt skjerpet til en protofeministisk heltinne som triumferer over de materialistiske, patriarkalske verdiene til sine velstående slektninger gjennom en kombinasjon av vidd. , skjønnhet og dristig. Uten å slite for tungt, sidestiller manuset (som inneholder fragmenter av Austens brev og dagbøker) slavehandel tidlig på 1800-tallet med kvinneundertrykkelse. Budskapet er syret med smart humor og varme tredimensjonale forestillinger (Holden).

''MESSENGER: THE STORY OF JOAN OF ARC,'' med Milla Jovovich, John Malkovich, Tcheky Karyo og Faye Dunaway i hovedrollene. Regissert av Luc Besson (R, 130 minutter). Hundreårskrigen føles dobbelt så lang i denne skingrende, frenetiske beretningen om Jeanne d'Arc. Det er en film hvis hovedavsløring er at middelalderen kan ha vært mye mer skummel enn tidligere rapportert. Mr. Besson regisserer mange grusomme, håndholdte kampscener og absurde scener med kongelig planlegging, mens Jovovich snakker. Som dette. Og virker ikke svakt plausibel som Frankrikes tenåringsmartyr. Her er et tilfelle der ''Ikke skyt 'The Messenger''' ville vært et godt råd (Maslin).


troll 2 beste verste film

''MUSIC OF THE HEART'' med Meryl Streep, Aidan Quinn, Angela Bassett og Gloria Estefan i hovedrollene. Regissert av Wes Craven (PG, 110 minutter). Ikke mange av oss liker å bli forelest av nedkledde Hollywood-stjerner i grusomme klasseromssituasjoner. Men den sanne historien om Roberta Guaspari, en musikklærer i East Harlem og en alenemor som overlever en ekkel skilsmisse, har fått en sløv, no-nonsense tone som fungerer. Ms. Streep gir en jordnær forestilling som er et rent agn. Historien er inspirerende nok til å ta fru Guaspari fra ingen jobbmuligheter til å se hennes stolte elever spille sammen med Itzhak Perlman, Isaac Stern og andre fiolinstjerner. Ikke en dårlig grunn for Mr. Craven til å ha satt klørne og lukene på sidelinjen for en stund (Maslin).

''ONEGIN,'' med Ralph Fiennes, Liv Tyler og Martin Donovan i hovedrollene. Regissert av Martha Fiennes (ikke vurdert, 106 minutter). Som regidebuten til Mr. Fiennes' søster Martha, forminsker ''Onegin'' Pushkins episke 1800-tallsroman ''Eugene Onegin'' til en trang liten såpeopera hvis to stjerner er smertelig uoverensstemmende. Mens Mr. Fiennes opptrer som den arrogante, kyniske tittelfiguren som ikke tror på kjærlighet, er Tyler, som spiller hans romantiske fiende, en inert chiffer. På en eller annen måte ser til og med de storslåtte ballsalene i St. Petersburg fra 1820-tallet triste og triste ut (Holden).

* ''PRINCESS MONONOKE,'' med stemmene til Billy Crudup, Claire Danes, Billy Bob Thornton og Minnie Driver. Regissert av Hayao Miyazaki (PG-13, 133 minutter). En landemerke bragd av japansk animasjon fra sjangerens anerkjente mester. Dette kompliserte, eksotisk vakre eposet inneholder guder og demoner som er låst i kamp for skogens fremtid, og dets visjoner er betagende gjengitt. Men det er filmens rørende bruk av natur, myter og japansk historie som gjør den så spesiell. Verdt å se bare for sin Forest Spirit, som tar dyreform om dagen og streifer rundt om natten som en diaphanous, Godzilla-lignende guddommelighet. Bildet av planter og blomster som våkner til liv under hovene hans er henrivende presentert. Til tross for en suveren blanding av håndtegnede celler og flytende, datagenerert animasjon, er filmens utseende gledelig undervurdert (Maslin).

''ROSETTA,'' med Emilie Dequenne i hovedrollen. Regissert av Luc og Jean-Pierre Dardenne (R, 90 minutter). Denne dystre kvasi-dokumentaren, filmet med håndholdte kameraer (den er nesten like tøff som ''The Blair Witch Project''), vant Gullpalmen (hovedprisen) på filmfestivalen i Cannes i fjor. Dequenne ble også valgt til beste skuespillerinne for sin skildring av en elendig 17 år gammel belgisk jente som bor i en trailerleir sammen med sin alkoholiserte mor. Hennes desperate søken etter en jobb og det hun kaller et ''normalt liv'' får henne til å forråde sin eneste venn, som jobber ved en vaffelbod, ved å stjele jobben hans. I motsetning til Dardenne-brødrenes siste film, ''La Promesse'', føles denne filmens sosialrealistiske angst konstruert, og hovedpersonen kommer aldri helt til live (Holden).

''DEN SJETTE SANS'' med Bruce Willis og Haley Joel Osment i hovedrollene. Skrevet og regissert av M. Night Shyamalan (PG-13, 107 minutter). Det som starter som en skrekkfilm om en urolig 8 år gammel gutt (Mr. Osment) som hevder å se døde mennesker, og barnepsykologen (Mr. Willis) fast bestemt på å kurere ham, blir til slutt til New Age mush (tenk ''Hva drømmer kan komme'' og ''Simon Birch''). Når du sporer handlingen bakover etter at dens store hemmelighet er avslørt, begynner ikke historien å stemme. Mr. Willis gir sin vanlige, smilende en-tones opptreden. Hvilken empati filmen genererer kommer fra Mr. Osments intense skildring av det plagede barnet (Holden).

''SNØ FALLER PÅ CEDAR'' med Ethan Hawke, James Cromwell og Max Von Sydow i hovedrollene. Regissert av Scott Hicks (PG-13, 130 minutter). Denne regissørens oppfølging av ''Shine'' er den filmatiske ekvivalenten til en arty coffee-table-bok. Den er så opptatt av å illustrere historien (med forseggjorte tilbakeblikk og montasjesekvenser) at den glemmer å være dramatisk. Satt i Pacific Northwest i 1950, ser filmen tilbake til andre verdenskrig og de belastede forholdet mellom japansk-amerikanere og hvite på en øy nord for Puget Sound. Mr. Hawke er den grublende reporteren som dekker rettssaken og Mr. Von Sydow forsvarsadvokaten som er filmens offisielle samvittighet. Robert Richardson er ansvarlig for den nydelige kinematografien (Holden).

* ''STUART LITTLE,'' med Geena Davis, Hugh Laurie og Jonathan Lipnicki i hovedrollene. Regissert av Rob Minkoff (PG, 92 minutter). E. B. Whites barneklassiker fra 1945 har blitt tilpasset til en nydelig familiefilm om en liten mus (med stemmen til Michael J. Fox) som er adoptert av mennesker, men som går på kant med deres fluffy hvite persiske huskatt, Snowbell (Nathan Lane). Filmen skaper en fortryllet historiebokversjon av New York og har det som kan være det mest spennende lekebåtracet (i Central Park) som noen gang er filmet. Takket være Mr. Lanes slemme, kloke vokale etterligning, stjeler Snowbell nesten en film som er morsom og søt, men som aldri er irriterende (Holden).

''TRE KONGER'' med George Clooney, Mark Wahlberg og Ice Cube i hovedrollene. Skrevet og regissert av David O. Russell (R, 105 minutter). Den utrolig talentfulle skribenten og regissøren av ''Spanking the Monkey'' og ''Flirting With Disaster'' har laget en mye mer ambisiøs film, med blandede resultater. Hans gimlet-eyed krigsfilm fra Persiabukta har en ''Catch-22'' absurdistisk kant, men den har også et overutbud av visuelle påvirkninger. Svimlende musikk-videokamera trikser opp den enkle historien om amerikanske soldater som har slyngede design på Saddam Husseins fangede gull og deretter utvikler samvittighetskvaler for sine egne roller i Irak. Det er mange smarte perifere innslag, men det er noe tamt konvensjonelt i filmens kjerne (Maslin).


king kong og godzilla film

* ''TOY STORY 2,'' med stemmene til Tom Hanks og Tim Allen. Regissert av John Lasseter; en Pixar Animated Studios-film (G, 98 minutter). En fantastisk leken oppfølger som opprettholder den første filmens vidd og nyhet, samtidig som den bringer ny raffinement til datagenerert animasjon. Og her er et kjærkomment bevis på at Hollywood fortsatt kan lage filmer for å tilfredsstille publikum uansett alder eller overtalelse. Fra åpningen (en helt bedårende ''Star Wars''-parodi) til den kapraske konklusjonen, er dette sømløst arbeid med mer metaforisk kløkt enn det man vanligvis finner i leketøysbeholderen. Fargerike nye karakterer og mer eventyrlysten handling forsterker historien om hvordan Woody faller i klørne til en sleip leketøysforhandler, opplever nyfunnet kjendis og trenger å bli reddet av sine fantastiske gamle venner (Maslin).

* ''THE WAR ZONE'' med Freddie Cunliffe, Ray Winstone, Tilda Swinton og Lara Belmont i hovedrollene. Regissert av Tim Roth (ikke vurdert, 99 minutter). Mr. Roth er en skuespiller kjent for roller i tøffe filmer, men aldri for noe så rått som dette. I denne brennende første filmen er tittelen slagmarken et landlig engelsk hjem der en tenåringsgutt ser på sin egen familie med hjelpeløst raseri og forbauselse. Filmens ordløse, grufulle unge helt, som kjenner det incestuøse forholdet mellom faren og storesøsteren, sliter med å komme over denne husholdningsgruen. Undervurdert, men ekstremt grafisk til tider, og skutt med sørgelig uttrykksfull enkelhet av Seamus McGarvey (Maslin).

''VERDEN ER IKKE NOK,'' med Pierce Brosnan, Sophie Marceau, Dame Judi Dench, Robert Carlyle og Denise Richards i hovedrollene. Regissert av Michael Apted (PG-13, 128 minutter). Denne regissøren er mye beundret for sin ''Up''-serie som forteller om livene til tidligere skolebarn når de modnes. Og han har klart å få James Bond til å vokse opp litt også. Mr. Brosnan har blitt mye mer komfortabel med rollen som Bond, og de fleste av de andre karakterene er også mer interessante enn man kunne ha forventet. Ms. Marceau smyger minneverdig gjennom rollen som en forrædersk oljearving. Ms. Richards virket mye smartere å leke unger på videregående skole enn hun gjør som en strålende vitenskapsmann her. Reiseruten strekker seg fra Skottland til Sentral-Asia. Og Mr. Apted håndterer handlingen like bra som han snakker (Maslin).

Filmserie

''SKREVET AV ROBERT RISKIN.'' Flash tilbake til det gamle Hollywood. Se for deg en mann som har på seg silkepyjamas mens han sitter ved et bord på plenen og skriver manus på en Underwood-skrivemaskin. Han heter Robert Riskin. Han samarbeidet om 13 filmer med Frank Capra, inkludert ''It Happened One Night'' (1934), som ga ham en Oscar; ''MR. Gjerninger går til byen'' (1936); og ''Platinum Blonde'' (1931) med Jean Harlow og Loretta Young. Riskin (1897-1955) spesialiserte seg på fargerike karakterer, fartsfylte plott og kvikk dialog. Fra og med i dag vil han være gjenstand for et ukelangt retrospektiv av et dusin filmer som avslutter Film Forums 75-filmer Columbia Pictures 75-årsjubileum. Åpningsattraksjonen er en dobbel regning av ''Mr. Deeds Goes to Town'' og ''It Happened One Night'' og klokken 19.05. visning av ''Mr. Deeds,'' Writers Guild of America vil gi en spesiell hyllest til Riskin med et panel som inkluderer spaltisten Sidney Zion, historikeren Foster Hirsch, manusforfatteren Walter Bernstein og skuespillerinnen Fay Wray, som giftet seg med Riskin i 1942. Moderator er John Martello, administrerende direktør i Players Club. Serien fortsetter til 13. januar på Film Forum, 209 West Houston Street, i South Village. Billetter: ; for medlemmer. Informasjon: (212) 727-8110 (Van Gelder).