Skjermen er sølv, men setene er gull

Filmer

Liggende seter på AMC-kinoen på Broadway på 84th Street.

PÅ en nylig kveld på kino, Carmel Candy – hjemmehørende i Manchester, England; aspirerende musikkvideostjerne; multiplattform-publisist av lettkledde selfies - sank ned i setet hennes og knirket ansiktet hennes, urolig. Hvorfor er setene slik? spurte hun og snudde seg hit og dit. Er dette et luksusteater?

Setet hennes var ikke noe vanlig sete. Det var den doble sjokoladen, hot fudge brownie sundae av kinoseter - en person og en halv bred, motorisert, tilbakelent stol i La-Z-Boy-stil, trukket i et skinnende rødt materiale - og den representerer én teaterkjedes store satsing på fremtiden.


beste skuespillere i hollywood

Som CD-etuier som er utsatt for sprekker og tunge telefonbøker, ble tradisjonelle kinoseter designet for en epoke med få alternativer. Synd om du brukte to timer på albueforhandling med noen for å sikre deg et armlen. Synd om det krevdes samtykke fra 23 radkamerater for å bruke toalettet. Synd om personen foran deg ikke var utrolig lav. Hva skulle du gjøre: gå hjem og se noe på 11-tommers TV?



Men i dag, med titusenvis av filmer som bare klikker unna på forskjellige enheter, med TV-skjermer så store som noen menneskers hytter som blir en virtuell vare, sliter teatrene med å konkurrere med stuesofaen eller -sengen din. Det er grunnen til at en kjede, AMC Theatres, med mer enn 300 kinoer over hele landet, satser sin fremtid, og mange millioner dollar, på å rive ut de gamle, lite konkurransedyktige setene og erstatte dem med det den kaller plysj-elektriske hvilestoler.

I de rundt 25 teatrene som er konvertert så langt, med mange flere på vei, har selskapet i gjennomsnitt ødelagt imponerende 64 prosent av setekapasiteten, og likevel økt oppmøtet med 84 prosent, ifølge dokumenter arkivert til Securities and Exchange Commission .

Da denne bølgen av oppussing rammet New York, ved AMC på Broadway i 84th Street, inspirerte det til et eksperiment: spaltisten din, som han er hengiven til et informert publikum (spesielt under den lange oppkjøringen til Oscar-sesongen), ville bruke en hel dag i de luksuriøse røde setene: et 10-timers, fire-films slag som endte opp med en lur, en halv flaske vin og en svak, konstant angst for at han skulle trene flybensøvelser for å unngå dyp venetrombose .

De nye setene jeg skal teste kan bedømmes på to måter. Den ene er som et tegn på nytenkning i en bransje ofte etterlatt for død. Og hvilestolene tilhører en større samling av innovasjoner over hele verden: i Mumbai er det teatre som tilbyr servitørservice til setet ditt; i Tokyo er det løse stoler som kan omorganiseres; i Mexico City er det noe som kalles X4D Motion EFX-systemet, som når det er fullastet, kan forbedre en film ved å blåse luft og tåke mot deg, rulle setet rundt i takt med dramatikken på skjermen, kile bena med litt stang og stikker shiatsu-aktig inn i ryggen. En versjon av den kan bli funnet på Legoland Discovery Center i Yonkers. Og AMC er ikke alene om å gjøre store anstrengelser for å beile til New York-publikummet. Teaterkjeden Regal har introdusert en premiumtjeneste kalt RPX, som involverer skinnseter og en større skjerm; den er tilgjengelig på Regal E-Walk Stadium 13 & RPX, nær Times Square.

Selvfølgelig er en annen måte å se disse plasskrevende hvilestolene på som en innrømmelse til dystre realiteter: hvis du forventer at å fylle 300-seters teatre vil bli en saga blott, kan du like gjerne la de som fortsatt dukker opp spre seg ut og sole seg i rommet skapt av andres fravær. Tenk på det som en slags riktig størrelse.

Nyheten i eksperimentet mitt begynte hjemme, med å kjøpe billetter på nettet. Systemet ba meg velge sete på forhånd, som om dette var operaen. AMC kaller det angstfjerning: Vi tror at det er en trøst for gjestene våre å vite at det er et spesifikt valgt sete som venter på et show som lover å bli et utsalg. Trøstende, ja - men også, mindre klokt for selskapets bunnlinje, nyttig for de som ønsker å hoppe over trailerne, som kan strekke seg til 20 minutter på dette teateret.

Jeg ble overrasket over at billettprisen - for vanlig inngang, for 3D - ikke var mye høyere enn normen for kinobussklassen. Så langt hevder AMC at den tjener bare 92 cent mer for et luksussete, men S.E.C. registreringer (tilbys i forkant av det første aksjetilbudet, som det annonserte i år) snakker om urealisert inntektspotensial når vi rebalanserer tilbud-etterspørsel-forholdet - som for å oversette betyr at selskapet ønsker å heve prisene til slutt.

Klokken 12:15 begynte det første innslaget i min quadruple header. Det var Gravity, og tittelen var passende, fordi jeg falt nesten uopprettelig ned i mitt paradisiske sete på rad G. Den fløy førsteklasses uten å måtte gå noe sted. Det var en bjørneklem bakfra. Den nærmet seg den platoniske formen til et kinosete (i en kino som før oppussingen tidligere i år ble vurdert som New Yorks dårligste av det lokale nyhetsnettstedet Gothamist). Det eneste problemet var at jeg ikke kunne finne ut hvordan hvilestolen la seg tilbake.

Mange andre mennesker kunne heller ikke. Men en kvinne i rad F ledet meg til stedet på armlenet med forover- og bakoverknapper. Så, der var jeg, ryggen 140 grader eller så fjernet fra bena mine, tilbakelent til noe som føltes som en vulgær grad. Jeg har ingen problemer med å ta en drink så tidlig på dagen, men å være så nær flat på en så primitiv time føltes uanstendig. Andre mennesker, selv bare et sete eller to fjernet, virket lysår unna. Jeg kjente snart at de forhøyede bena mine helbredet fra problemer jeg ikke engang visste at de hadde.

Jeg hater verdensrommet, sa Sandra Bullock, som spiller en astronaut som går i bane rundt jorden, fra skjermen kort tid senere. Jeg elsker verdensrommet, tenkte jeg for meg selv.

Kombinert med mørke har dette nivået av tilbakelening bedøvende effekter. Bare den sterke kulden i teatret holdt meg våken. En time ut i filmen, og bare en tredjedel av veien inn på dagen, begynte søvnen å banke på døren til meg. Jeg var i stand til å avverge det da, og til og med hele veien gjennom min andre film, Don Jon, som jeg satt ved siden av et par kvinner som, mellom de to, så like mange filmer som jeg var alene. .

Ettersom søvnen ble stadig sterkere, var jeg heldig at min tredje film var Cloudy With a Chance of Meatballs 2. Tre fakta gjorde den ideell for luren jeg planla: (1) den handler om vitenskap, (2) den er for barn og (3) ) det er en oppfølger til en film som jeg ikke så og som, hadde jeg sett, kanskje jeg ikke likte, uansett.

Jeg bør merke meg at jeg planla å ta en lur bare fordi noen har antydet at det nye AMC-teatret uforvarende kan gi et ettertraktet New York-tilbud: et trygt sted å ta en lur mens du er på farten. For lesernes skyld tenkte jeg at jeg burde teste denne potensielle bruken. (En annen av teatrets anerkjente bruksområder, som et kanodrende reisemål for unge og romberøvede, ble uundersøkt.)

Stol: tilbakelent. Sko: av. Hearos ørepropper (med en støyreduksjonsvurdering på 32): i. Teppe hjemmefra: utpakket og slitt. Øyemaske: installert. Jeg var klar til å sove. Da filmen startet, slo flammen min midlertidig ut.

Å sove på et offentlig sted, ute av stand til å se, med den høyeste Dolby-støyen fra alle retninger, er ikke ideelt. Du hører fotsporene til folk som går på do. Hva må de tenke om en voksen mann svøpt i et teppe, iført øyemaske i en kinosal? Men hvis skam ikke er problemet ditt, var dette en solid lur på dagtid i en by uten mange A-alternativer.

Den siste filmen i serien min var Prisoners, et drama om kidnapping og de voldelige grensene vi vil gå til for barna våre. Det er tunge ting, og jeg var takknemlig for å ha husket noen gamle råd fra Leon Wieseltier, den evige litterære redaktøren av The New Republic, hvor jeg en gang var internert.

Det var sommeren da Lara Croft: Tomb Raider var ute på kino. En av oss praktikanter, som prøvde å imponere våre eldste, snuste om å være over en slik film. Mr. Wieseltier, som ruslet forbi i cowboystøvler, grep inn: noen filmer, sa han, trenger bare flytende forbedring. En halv flaske Champagne ville gjøre susen, forsikret han oss.

Jeg vil ikke glede teatermyndighetene ved å innrømme at min siste film ble forbedret med litt smuglet nero d'Avola. (Jeg foregriper spørsmålene dine, og svarer gjerne: en flaskeåpner hjemmefra og en baderomsbod på kinoen.) Etter en lang, grusom dag med å teste det som kan være det mest komfortable kinosetet i New York, trengte jeg å slappe av.

Når jeg satt der, følte jeg meg takknemlig for at så mange mennesker holder seg borte fra kino i disse dager. Mer plass til oss.