Selma Blair vil at du skal se henne leve med multippel sklerose

Filmer

Skuespilleren legger seg selv ut i Introducing, Selma Blair, en urokkelig dokumentar som hun håper kan hjelpe andre.

Selma Blair sa at ideelt sett vil filmen være meningsfull for seerne fordi den viser at dette er min menneskelige tilstand.Kreditt...Magdalena Wosinska for The New York Times

Støttet av



Fortsett å lese hovedhistorien
Les på spansk

Lytt til denne artikkelen

For å høre flere lydhistorier fra publikasjoner som The New York Times, Last ned Audm for iPhone eller Android .

Selma Blair kunne bare snakke i en halvtime i vår første økt. Det var så lenge hun stolte på at hjernen og kroppen hennes ville samarbeide - lenger og hun fryktet at fokuset hennes kunne begynne å vandre eller at talen hennes kunne begynne å svekkes. Vi er ansvarlige for å vite at mindre øyeblikk vil være klarere øyeblikk, sa hun.

For Blair er ingen dag fri fra effektene av multippel sklerose, den autoimmune sykdommen hun fikk vite at hun hadde i 2018, men som hun tror begynte å angripe sentralnervesystemet hennes mange år tidligere.

Denne spesielle fredagen i september hadde startet spesielt tøft: Hun sa at hun våknet opp i hjemmet sitt i Los Angeles og følte seg bare dårlig når alle kom seg ut, men hun fant ut at det å snakke med folk hjalp til med å lindre hennes ubehag. Blair sa at hun hadde hatt gode samtaler tidligere på dagen og at hun hadde gledet seg til våre.

Så hvis hun trengte å ta en pause under dette intervjuet, sa hun med en henrykt kakling, det betyr bare at du kjeder meg.

En uovertruffen mangel på hemning har alltid definert Blairs mest kjente verk. Hun er 49 nå, med en CV som inkluderer banebrytende verk av tenåringsutnyttelse ( Onde intensjoner ), komedie ( Lovlig blond ) og tegneserieeventyr ( Hellboy ).

Bilde Blair i en av sine signaturroller, som med jusstudent overfor Reese Witherspoon i Legally Blonde.

Kreditt...Tracy Bennett/MGM

Den samme uhemmede sløvheten vedvarer i alle interaksjonene hennes, enten de er skriptet eller spontant, med kameraer på eller av, selv når hun deler sin beretning om tiden hun gikk på The Tonight Show iført en topp med stropper hun ved et uhell tok på seg sidelengs . Det er en historie hun stolt fortalte meg, innen fem minutter etter introduksjonen vår på en videosamtale, mens fingrene hennes laget en malstrøm av det tettklippede, blekeblonde håret hennes. (For å forklare dette stilvalget brast hun inn i en brassy, ​​Ethel Merman-aktig stemme og sang: I want to be a shiksa.)

Men Blairs åpenhet har kommet til å bety noe mer i løpet av de tre årene siden hun gikk offentlig ut om M.S. diagnose . Nå, enten hun legger ut personlige dagbøker på sosiale medier eller vises på en rød løper, forstår hun at hun er en representant med mulighet til å utdanne et bredere publikum om hva hun og andre med M.S. opplever.

Det er en filosofi om maksimal åpenhet hun tar videre ved å fremstå som gjenstand for en ny dokumentar, Introduserer, Selma Blair. Filmen, regissert av Rachel Fleit , er en urokkelig beretning om Blairs liv med M.S. og stamcelletransplantasjonen hun gjennomgikk for å behandle den i 2019. (Dokumentaren ble utgitt på kino 15. oktober og begynte å strømme 21. oktober på Discovery+.)

Som Blair forklarte, var hun håpefull om at filmen ville være meningsfull for seere som føler seg utfordret og usikre, om de har en kronisk sykdom eller ikke.

Dette er min menneskelige tilstand, sa hun, og alle har sin egen, men jeg tror vi er forent i å føle oss alene eller redde når vi har en stor forandring i livene våre. Dette var ikke et forfengelighetsprosjekt i det hele tatt, og jeg er veldig i stand til å elske forfengelighet.

Bilde

Kreditt...Magdalena Wosinska for The New York Times

For Blair er dokumentaren bare en del av et større forsøk på å forstå seg selv – for å finne ut hvor mye av identiteten hennes som har blitt formet av sykdommen hennes, og hva som vil forbli eller endre seg nå som hun blir behandlet for det.

Hvis dette hadde skjedd i 20-årene, når jeg prøver å starte en karriere og sette noen få sikler til side, ville jeg blitt forferdet, sa hun. Jeg er gammel nok nå. Jeg blir kjent med en helt annen personlighet, og jeg skammer meg ikke.


byen for din endelige destinasjon

Når hun tenker tilbake på oppveksten sin i forstaden Michigan, beskrev Blair seg selv som en 7-åring som tutet rundt sin egen kopi av Physicians' Desk Reference, den enorme mengden informasjon om reseptbelagte legemidler, og lurte på hvorfor hun opplevde konstant smerte, tretthet og uforutsigbare humørsvingninger.

Disse vanskelighetene vedvarte i voksen alder: Smertene ble verre, spesielt etter fødselen av sønnen hennes, Arthur, i 2011; hun hadde problemer med synet og opplevde ufrivillige muskelsammentrekninger i nakken.

Inntil hun fikk diagnosen sin, sa Blair, kunne hun ikke forstå hvorfor symptomene hennes varierte fra setting til setting. Jeg kan gå bedre i huset mitt, men utenfor er det som en sandkasse, sa hun. Med visst lys blir talen min intermitterende selv om strupehodet er bra.

Det gikk aldri opp for meg at det er en trafikkork som skjer i hjernen min, sa hun.

I mengden av oppmerksomhet som fulgte etter Blairs avsløring av diagnosen hennes, ble hun introdusert for Fleit, og de ble enige om å begynne å filme dokumentaren i dagene rett før Blair reiste til Chicago for stamcelletransplantasjonen.

Fleit sa at Blair ikke utøvde noen redaksjonell kontroll over filmen, og la til at forsøket ville lykkes bare hvis skuespillerinnen var villig til å vise verden hva som virkelig skjedde - den brutale intimiteten og ærligheten du bare ikke ser - og hun var helt åpen til det.

Fleit, som har alopecia universalis, en autoimmun sykdom som forårsaker hårtap, sa at hun følte en spesiell tilknytning til Blair mens filmingen fortsatte.

Å være en skallet dame i verden har gitt meg unik tilgang til en viss type følelsesmessig smerte, sa Fleit. Det skremmer meg ikke lenger, og jeg føler meg unikt kvalifisert til å holde plass til en annen person som opplever det.

Men ikke alle i Blairs liv var umiddelbart komfortable med at hun forfulgte både filmen og stamcelletransplantasjonen. Sarah Michelle Gellar, Blairs Cruel Intentions-medspiller og mangeårig venn, sa at hun var redd for behandlingen, som ble ledsaget av en intensiv cellegiftkur.

Jeg følte bare at det var så risikabelt, sa Gellar. Og holdningen hennes var, ja, jeg klarer meg akkurat nå, men om 10 år er jeg kanskje ikke det, og jeg vil ikke være en kandidat for denne behandlingen. Det var nå eller aldri. Og nå eller aldri er en veldig god definisjon av Selma.

Bilde

Kreditt...Discovery+

Gellar var også usikker på filmprosjektet - jeg er en veldig privat person, jeg kan knapt dele å gå på supermarkedet, sa hun - men hun forsto Blairs posisjon: Hun følte at det var viktig for sønnen hennes.

Som Gellar husket, ville hun si: 'Gud forby, hvis jeg ikke klarer det, så har Arthur en hel videodagbok over hva jeg gikk gjennom. Han trenger aldri å lure på, ga jeg opp? Han vil vite hvor hardt jeg kjempet for å være der for ham.

Til Parker Posey, en venn og kollega av Blairs i nesten 20 år, var beslutningen om å lage en dokumentar like mye en legitim form for uttrykk som enhver annen kunstnerisk virksomhet.

Dette er det eneste vi har - livet ditt som skuespiller, alt er materiale, alt er historie, sa Posey. Kommer jeg til å lande i noe som gir meg mening, vekk fra det meste av underholdningens smålighet?

Posey la til: Alle som kan finne hensikt med å skape det de skal skape og tappert leve livet sitt, det er kunst. Det er triumfen.

Blair på sin side sa at når opptakene startet på dokumentaren, tror jeg ikke jeg la merke til det. Det var egentlig ingen regi og det mener jeg på beste måte.

Hun la til, jeg tror ikke jeg har skjønt at en film kommer ut der jeg er gjenstand for den. Jeg har egentlig ikke behandlet det.

Da halvtimen vår nærmet seg slutten, sa vi farvel, og jeg fortalte Blair at jeg gledet meg til å få kontakt med henne igjen om noen dager. Med en komisk eterisk stemme svarte hun, om Gud vil, hvis jeg er i live.

Vår neste økt, planlagt den mandagen, måtte bli forsinket da Blair falt fra en hest hun red på i helgen. Som hun fortalte meg i en oppfølgingssamtale – denne gangen over telefon, da videosamtaler gjorde det vanskelig for henne å fokusere – hadde hun mistet balansen og forlenget tommelen, men ellers gikk det bra.

Hun var mer flau over hvordan hun følte at hun hadde oppført seg i den første samtalen vår, og brukte sin riktignok opprørende humor til å skrive over angsten. Jeg blir så skremt fordi det fortsatt er, selv i tankene mine, et stigma av, du vil ikke bringe det - du vil ikke være i stand til å få denne sinn-kropp-tingen til å fungere, sa hun. Jeg vil bruke forsvaret til en shtick når jeg føler at jeg vakler.

Hun ble også plaget av en replikk hun hadde sett på Instagram-kontoen hennes fra noen som tilbød støtte til dokumentaren hennes, men sa, som Blair beskrev kommentaren, jeg skulle ønske en vanlig person gjorde det, som en person som ikke er en kjendis, fordi det ikke er det samme.

Blair la ettertrykkelig til, jeg er en vanlig person.

Bilde

Kreditt...Magdalena Wosinska for The New York Times

Cynthia Zagieboylo, presidenten og administrerende direktør for National Multiple Sclerosis Society , sa at Blairs beslutning om å dele historien om opplevelsen hennes kan være fordelaktig for andre mennesker som har sykdommen og de som ønsker å vite mer om den.

Det er ikke en riktig måte å gå gjennom noe slikt, sa Zagieboylo. Det er ikke to historier om M.S. som er de samme, og for folk å uttrykke seg, er det veldig personlig.

Når noen som Blair er åpen om sykdommen hennes, sa Zagieboylo, kan folk føle seg mindre alene om å møte utfordringene til sin egen MS. Folk som opplever potensielle symptomer kan gjenkjenne noe. Det kan føre til en tidligere bekreftet diagnose av MS, noe som betyr at folk kan bli behandlet raskere og det fører til bedre resultater.

Hun la til: Ved å dele reisen sin med verden på en virkelig autentisk måte, er det egentlig ingen ulemper med det.

Blair sa at hun hadde blitt fortalt M.S. var i remisjon, noe hun sa betydde at det ikke er en klar vei for sykdommen min til å bli verre, og det er enormt. Det gir deg pusterom. Det var ingen sikker tidsplan for hvor lenge stamcelletransplantasjonen hennes kunne være effektiv, men som hun sa i sin karakteristiske stil, kunne jeg bli påkjørt av en buss før det.

En av de merkelige fordelene med denne perioden med relativ ro er sjansen til å finne ut om tidligere atferd som hun anså som grunnleggende komponenter i humøret og personligheten hennes - utbruddene, impulsiviteten - kan være manifestasjoner av sykdommen hennes.

Blair beskrev en samtale med en nevrolog som spurte om hun tok medisiner for pseudobulbar affekt, en tilstand som kan resultere i plutselig ukontrollerbar latter, gråt eller sinne.

Jeg sa: ‘Nei, dette er bare meg, hva snakker du om?’ husket Blair. Hun er sånn «Eller kanskje det ikke er det.» Det har aldri falt meg inn.

Blair la til, jeg vet ikke om jeg noen gang vil jobbe meg ut av nevrologisk skade. Jeg vet at jeg kan finne nye veier, men jeg har hatt arr så lenge.

Bilde

Kreditt...Magdalena Wosinska for The New York Times

Hun fortsetter å hjelpe til med å oppdra Arthur, hvis varetekt hun deler med faren hans, Jason Bleick, en motedesigner og hennes tidligere kjæreste. Men hun sa at sønnen hennes ikke hadde vært i stand til å se hele dokumentaren.

Omtrent 20 minutter etter var han ikke komfortabel, sa hun. Han var bekymret for at folk skulle se meg på denne måten og snakke bak ryggen min eller ikke gi meg en jobb.

Blair sa at hun i stor grad hadde til hensikt å fortsette å jobbe som skuespiller, og uansett hvor mye hun oppfattes som å ha trukket seg tilbake fra bransjen, er det ikke fordi hun ikke legger seg ut for roller.

Delene jeg blir tilbudt siden jeg har fått diagnosen min er den gamle kvinnen, personen i rullestolen, personen som støter på vegger, sa Blair. Jeg kan være de tingene, men jeg er fortsatt alt annet jeg var før, og jeg burde ikke bli henvist til det.

Men nå som hun har satt seg der ute på den sanneste måten hun vet hvordan, håper Blair at hennes innsats vil minne andre – og forsterke i henne selv – at det er verdi i denne typen åpenhet.

Det er en forskjell det kan gjøre for folk, sa hun. Jeg mener det ikke på en flakete, myk måte. Jeg mener, virkelig ta deg tid til å gå utover, for du vet aldri hva folk holder inne, og for en lettelse å vite at selv søte mennesker som meg - hun kunne ikke undertrykke en siste vitende latter - er plaget av sin egen hjerne og kropp til tider. Det er trøsten jeg skulle ønske jeg kunne gi.