TV HELG; Det er ikke en Brady i denne gjengen

Filmer

Hvis Marge og Homer Simpson styrte verden, ville hver familie vært like morsom, varm og skjevt upassende som den i Fox sin nye glødende komedie, ''Malcolm in the Middle.'' Og ethvert mor-sønnforhold ville vært like betryggende som dette. :

Når Malcolm, det forsømte mellombarnet, uventet får beskjed om at han har et geni sin I.Q. og blir sendt til de begavede elevenes klasse, hyler han at han ikke vil være en geek. Moren hans forteller ham hvor heldig han er. ''Se på de Parker-guttene over gaten,'' sier hun, saklig og full av morsbekymring. ''De kan være sunne, men ærlig for Gud er de de styggeste små guttene som noen gang er født.'' Hun legger kjærlig til: ''Alle barn som gjør narr av deg er en skumle liten taper som ender opp med å jobbe i en bilvask. .'' Det er vanskelig å forestille seg noen andre enn Marge Simpson slippe unna med en slik sunn fornuft.

''The Simpsons'' er det åpenbare eksemplet, og ikke bare fordi det vises på Fox rett før ''Malcolm'' (som begynner søndag kveld klokken 8:30). Akkurat som tegneserien ''Simpsons'' viser den mest realistiske familiedynamikken, bruker ''Malcolm'' et lignende triks, og bringer et snev av tegneserieaktig overdrivelse til en nesten normal familie. Når serien åpner, sitter Malcolm og to av brødrene hans (den eldste har blitt sendt på militærskole) rundt frokostbordet og ser på at mamma barberer hauger med hår av pappas rygg.



Med en perfekt, usannsynlig balanse av kvaliteter, er serien uærbødig når det gjelder spørsmål de fleste familiekomedier tar til seg. Moren til Malcolm avtaler en lekedate med en nerdete gutt i rullestol og foreleser den motstandsdyktige sønnen sin: ''Nå skal du bli venn med den forkrøplede gutten, og du kommer til å like det, forstår du?'' I mellomtiden er det akseptert. og ikke nevnt at Stevie, nerden i rullestolen, er svart. Og selv om uærbødigheten er surret av sjenerøse følelser, unngås alt som nærmer seg ''søtt'' som om det var dødelig, som det ville få showets satiriske tone.

Den prekært balanserte tonen avhenger av de jevne, tiltalende skildringene av Jane Kaczmarek som moren og Frankie Muniz som Malcolm. ''Vil du vite hva det beste med barndommen er?'' spør Malcolm i en av sine sporadiske sider til kameraet. ''På et tidspunkt tar det slutt.'' Mr. Muniz sier dette med en så jordnær troverdighet at han ser ut til å snakke til oss i stedet for å bruke en irriterende narrativ enhet. Han er den sjeldne tingen, en urolig barneskuespiller.


halle berry ny film

Og en typisk lørdagsmorgen, mens guttene ser på fjernsyn i undertøyet og krangler, går moren rundt halvnaken og vasker. I en løpende visuell spøk skjules brystene hennes for kameraet av en skittentøyskurv, deretter en haug med rene klær, så inngangsdøren. Ms. Kaczmarek gjør denne tegneserien snarere enn slem.

Faktisk høres mye om ''Malcolm'' ut som om det burde være forferdelig, men spiller med enkel sjarm. Det er uforståelig morsomt når, i en fremtidig episode, guttene og moren deres går på krigsstien, og Malcolms 6 år gamle bror dykker under sengen og roper: ''Vi kommer til å dø!''

''Malcolm in the Middle'' er fortsatt en sitcom, så alt blir bra til slutt. Men det skjer aldri pent eller høflig. I motsetning til mer ærbødige serier, kan her en morsom, lykkelig slutt snu den feilaktige ideen om at Stevie, Malcolms nye venn i rullestolen, blir angrepet av skolebøllen.

Den første av januars midtsesongserie som kommer, ''Malcolm'' bringer det hele høstsesongen ikke gjorde: en oppfinnsom, sympatisk komedie. ''Jeg vil ha en bedre familie,'' klager Malcolm, men det finnes ingen bedre TV-familie på denne siden av ''The Simpsons''.

MALCOLM I MIDTEN

Fox, søndag kveld klokken 8:30

(Kanal 5 i New York)

Laget av Linwood Boomer; Todd Holland, Alan J. Higgins og David Richardson, co-executive produsenter; Jimmy Simons, produsent; Michael Glouberman og Andrew Orenstein, veileder produsenter; Mr. Boomer, utøvende produsent.

MED: Frankie Muniz (Malcolm), Jane Kaczmarek (Jane), Bryan Cranston (Hal), Christopher Kennedy Masterson (Francis), Justin Berfield (Reese), Erik Per Sullivan (Dewey), Craig Lamar Traylor (Stevie) og Catherine Lloyd Burns (Caroline Miller).