Når kunst imiterer en skuespillers urolige liv

Filmer

Jodie Foster, helt til venstre, på settet til The Beaver med Mel Gibson, nest fra høyre, og beverhånddukken hans.

AUSTIN, Tex. – Jodie Foster ser i hvert fall ut til å forstå hvor tøft det vil være for noen å se den nye filmen hennes, The Beaver, som inneholder amputasjon, psykiske lidelser og Mel Gibson, alt i ett grep.

Dere er alle fortsatt her; Jeg tror det er et godt tegn, sa fru Foster, mens hun kikket gjennom solbriller på mengden på 1200 som nettopp hadde sett filmens debut onsdag kveld på South by Southwest-festivalen her.

På scenen tidligere hadde fru Foster kalt filmen sannsynligvis den største kampen i min profesjonelle karriere.



Hun refererte både til temaet – håpløs depresjon og en mann som kjemper seg gjennom den ved hjelp av en beverhånddukke – og til uroen rundt hovedrolleinnehaveren Mel Gibson.

Alle slags ting som var utenfor vår kontroll fungerte som fru Fosters oppsummeringsfrase for Mr. Gibsons juridiske plager og PR-debakler, noe som bidro til å få filmen til en vanskelig utgivelsesdato, 6. mai, akkurat når storfilmsesongen starter.

The Beaver vil sannsynligvis vises først i færre enn et dusin byer, sa Robert G. Friedman, administrerende direktør for Summit Entertainment, filmens distributør, på et cocktailparty før onsdagens premiere. For å få en bredere visning må filmen kjempe seg forbi mer typisk sommermat som Thor fra Paramount Pictures og Pirates of the Caribbean: On Stranger Tides fra Walt Disney.

Men som fru Foster sa, publikum var der fortsatt da filmen endte på det store, gamle Paramount Theatre. De stort sett unge festivalgjengerne applauderte varmt, men grillet henne litt om hvordan hun forventet å promotere en film hun hadde satt opp med en passende advarsel: Dette er ikke en komedie.

Filmen, som ble holdt tett frem til onsdag, gir betydelig mer sjokkverdi enn den mye parodierte traileren tilsier. (En parodi erstatter gateprat fra Samuel L. Jackson hver gang Mr. Gibsons bever åpner munnen.)


siste George Clooney-filmer

Og det største sjokket kommer fra en ubehagelig tett kongruens mellom filmens urolige hovedrolleinnehaver, en leketøysleder og mislykket familiemann ved navn Walter Black, og Mr. Gibson, som påberopte seg ingen konkurranse sist fredag ​​på grunn av en siktelse for mishandling. Selv det viser seg å ha et ekko i filmen.

I retten i forrige uke var det klart at Mr. Gibson – hvis filmkarriere kanskje er intakt eller ikke er intakt etter et rollebesetningsopprør som stengte ham ute av selv en liten rolle i The Hangover Part II – hadde krysset inn i en ny type stjernestatus. En gruppe journalister og kringkastingsbiler på størrelse med O. J. Simpson dukket opp i Los Angeles for å se ham omgå en fengselsstraff.


hvor mange priser har jennifer lopez vunnet

Han vil gjøre et år hvis han bryter prøvetiden, advarte dommeren Mr. Gibson, som så tuktet og forvirret ut - veldig lik Walter Black i filmen.

Etter Hollywoods standarder er de direkte økonomiske innsatsene rundt The Beaver ikke store. Støttet av både Summit og Participant Media, ble filmen skutt på et budsjett som er rapportert til rundt 20 millioner dollar.

For Mr. Gibson kan imidlertid filmen avgjøre fremtiden til en skuespillerkarriere som har stått for mer enn 2 milliarder dollar i innenlands billettsalg, ifølge tall utarbeidet av Boxofficemojo.com

Ms. Foster jobbet med Mr. Gibson på Maverick, som ble skutt i 1993, og hun har gjentatte ganger beskrevet ham som en venn. Da hun ba ham spille hovedrollen i The Beaver, som for det meste ble skutt i 2009, hadde han allerede blitt avvist av andre i Hollywood etter en antisemittisk ran under en fyllekjøringsarrestasjon i 2006. Da hun var ferdig med filmen i år, Karrieren tok enda et nesedykk med den offentlige utgivelsen av opptak der han så ut til å komme med uanstendige og rasistiske trusler mot sin ekskjæreste, Oksana Grigorieva, som han ble dømt for å ha mishandlet i forrige uke.

Men Ms. Foster er lojal og en trupper.

Hun hadde på seg solbriller, fortalte hun publikum på onsdag, for å spare dem for å se inn i øynene som var hjemsøkt av nesten utmattelse og ettervirkningene av en streplike infeksjon. Hver og en av dere ville bli vampyrer eller kaste opp av å se for nøye, sa fru Foster, som hadde fløyet inn fra Paris, hvor hun jobber i Roman Polanskis neste film, Carnage. (Mr. Polanski har selvfølgelig hatt sine egne problemer med loven.)

I en alder av 48 har Ms. Foster spilt i mer enn 40 filmer, og har nå regissert tre, inkludert Home for the Holidays, som tok inn bare 17 millioner dollar da den ble utgitt i 1995, og Little Man Tate, som gjorde litt bedre, med 25 millioner dollar i billettsalg i 1991.

Da hun rystet filmverdenen med sin opptreden som mindreårig prostituert i Taxi Driver, var fru Foster bare 13. Det var allerede hennes femte film. Hun har siden vunnet to skuespiller-Oscar-priser for The Accused og The Silence of the Lambs, slitt med selvskreven depresjon og satset målbevisst på å få regikarrieren på skinner.


1917 teatre med begrenset utgivelse

Likevel kan det kreve mer enn å vise virksomheten for å gjøre Beveren til noe mer enn en særhet - et av de bildene som er kjent, som Mr. Polanskis Ghost Writer, mest for sin eim av beryktethet. (Ghost Writer var ferdig da Mr. Polanski var arrestert i Sveits og kjempet mot utlevering over en tiår gammel sak om sexkriminalitet i California.)

På forhåndsvisningen av cocktailøkten sa Summit-ledere at de regnet med kritikere og kinofilmer for å hedre filmen som en ambisiøs og til slutt oppløftende behandling av et ekstremt vanskelig emne. Deltakermedier bruker i mellomtiden et sosialt oppsøkende apparat, takepart.com/thebeaver , finslipt på problemorienterte filmer som Waiting for Superman og The Informant! for å nå seere blant grupper som er involvert i psykisk helse.

I et intervju torsdag morgen snakket fru Foster om hennes beslutning om å stå ved Gibson, og sa at selv om hans personlige liv var mer offentlig enn folk flest, tror jeg faktisk ikke hans problemer er så uvanlige som du kanskje tror.

Hun sa at hans tilstedeværelse endret filmen noe; for eksempel ble karakteren til Beveren mørkere og gruffere.

Han er den første personen jeg tenkte på i rollen som Walter Black, sa hun. Han har en veldig, veldig sjelden egenskap å ha letthet, for å opprettholde sjarmen, men likevel gå til et mørkere sted.

Mr. Gibson, sa hun, kunne sannsynligvis ikke ha gjort rettferdighet til sin rolle i det som blir beskrevet som en forløsningshistorie hvis han ikke hadde tatt sitt eget dykk fra den dype enden.

En rapport i The Austin Chronicle, som bemerket at filmens forfatter, Kyle Killen, den utøvende produsenten av Lone Star-serien, er fra Austin, sammenlignet filmen med Harvey. Det skulle være filmen fra 1950 der James Stewart, nominert til en Oscar i rollen, hadde en usynlig venn som tilfeldigvis var en seks fots kanin.

Foster sa at hun ville nøye seg med sammenligninger med Being There, The World Ifølge Garp eller American Beauty - alle enkeltstående filmer som er vanskelige å kategorisere. Det er litt ukjent farvann, sa hun.